pays d'Afrique centrale
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Avertissement de voyage ATTENTION : La République démocratique du Congo reste un pays sous-développé en Afrique et une partie n'est pas sûre pour tout voyage ou tourisme, celle-ci se trouvant loin de la capitale. Toutefois malgré les conflits actifs principalement au nord-est du pays, celui-ci dispose d'un système de santé abordable et accueille très chaleureusement les étrangers.
Conseils gouvernementaux aux voyageurs : BelgiqueCanadaFranceSuisse

La République démocratique du Congo est un pays d'Afrique centrale, frontalier de la République du Congo à l'ouest, de la République centrafricaine au nord, du Soudan du Sud au nord-est, de l'Ouganda, du Rwanda, du Burundi et de la Tanzanie à l'est (du nord au sud), de la Zambie au sud-est et de l'Angola au sud-ouest.

République démocratique du Congo
Train Kinshasa-Matadi
Drapeau
Information
Capitale
Superficie
Population
Densité
Forme de l'État
Langue(s) officielle(s)
Monnaie
Électricité
Préfixe téléphonique
Suffixe Internet
Sens de circulation
Plaques d'immatriculation
Fuseau
Localisation

La République démocratique du Congo est parfois appelée Congo-Kinshasa pour la distinguer de la République du Congo voisine, aussi appelée Congo-Brazzaville.

Le pays a été anciennement appelé Congo belge et, de 1971 à 1997, Zaïre.

Comprendre modifier

Géographie modifier

La RDC est vraiment vaste . Avec 2 345 408 kilomètres carrés (905 567 milles carrés), il est plus grand que les zones combinées de l'Espagne , de la France , de l'Allemagne , de la Suède et de la Norvège , soit près de trois fois et demie la taille du Texas .

La particularité du pays est la deuxième plus grande forêt tropicale du monde. Les rivières, grandes et petites, serpentent à travers le pays et le réseau routier est encore aujourd'hui le principal moyen de transport. Le fleuve Congo est le troisième plus grand fleuve du monde en termes de débit. Il se jette même dans l'Atlantique, formant un canyon sous-marin à environ 80 km du bord du plateau continental ! Il a également la particularité d'être l'un des fleuves les plus profonds du monde, avec des profondeurs allant jusqu'à 220 m (720 pi). En raison de son énorme volume d'eau, de sa profondeur et de ses rapides, le fleuve Congo abrite un grand nombre d'espèces endémiques. Le fleuve Congo « commence » aux chutes de Boyoma, près de Kisangani . Au-dessus de ces chutes, la rivière est connue sous le nom de rivière Lualaba, dont le plus long affluent s'étend jusqu'en Zambie . Le fleuve Obangui forme la frontière entre la RDC et la RCA/Congo-Brazzaville avant de se jeter dans le fleuve Congo.

Le Rift Albertin, une branche du Rift est-africain, longe la frontière orientale de la RDC. Il est responsable des lacs Tanganyika , Kivu, Edward et Albert. La faille est flanquée d’un certain nombre de volcans éteints et de deux volcans encore actifs aujourd’hui. Les monts Rwenzori et Virunga, le long de la frontière avec le Rwanda , sont assez pittoresques, s'élevant au milieu de forêts tropicales luxuriantes et parfois étrangement enveloppés de brume. Plusieurs sommets dépassent les 4 000 m (13 000 pieds). Le mont Nyiragongo contient l'un des quatre lacs de lave continus au monde.

La seule partie du pays non couverte de forêts luxuriantes est le sud, autour de la province du Kasaï, qui contient principalement de la savane et des prairies.

Histoire modifier

Pendant plusieurs millénaires, les terres qui forment aujourd’hui la RDC ont été habitées par des centaines de petites tribus de chasseurs-cueilleurs. Le paysage de forêts tropicales denses et le climat pluvieux ont maintenu la population de la région à un faible niveau et ont empêché l'établissement de sociétés avancées. Par conséquent, il reste peu de vestiges de ces sociétés aujourd'hui. La première et la seule puissance politique significative fut le royaume Kongo, fondé vers les XIIIe et XIVe siècles. Le royaume Kongo, qui s'étendait sur ce qui est aujourd'hui le nord de l'Angola , le Cabinda , le Congo-Brazzaville et le Bas-Congo, est devenu très riche et puissant grâce au commerce avec d'autres peuples africains d'ivoire, de cuivre, de tissu, de poterie et d'esclaves (bien avant les Européens). arrivé). Les Portugais prirent contact avec les Kongos en 1483 et purent bientôt convertir le roi au christianisme, suivi par la plupart de la population. Le royaume Kongo était une source majeure d'esclaves, qui étaient vendus conformément à la loi Kongo et étaient pour la plupart des captifs de guerre. Après avoir atteint son apogée à la fin du XVe et au début du XVIe siècle, le royaume Kongo a connu une violente compétition pour la succession au trône, des guerres avec les tribus de l'est et une série de guerres avec les Portugais. Le royaume du Kongo a été vaincu par les Portugais en 1665 et a effectivement cessé d'exister, bien que la position largement cérémonielle de roi du Kongo soit restée jusque dans les années 1880 et que « Kongo » soit resté le nom d'un ensemble de tribus autour du delta du fleuve Congo. Le Kivu et les régions proches de l'Ouganda , du Rwanda et du Burundi étaient une source d'esclaves pour les marchands arabes de Zanzibar . La Fédération Kuba, dans le sud de la RDC, était suffisamment isolée pour éviter l'esclavage et même repousser les tentatives belges d'entrer en contact avec eux à partir de 1884. Cependant, après son apogée au début du XIXe siècle, la Fédération Kuba s'est disloquée en 1900. Ailleurs , seules de petites tribus et des royaumes éphémères existaient.

La terre qui est aujourd’hui la RDC a été la dernière région d’Afrique à être explorée par les Européens. Les Portugais n'ont jamais réussi à parcourir plus de un à deux cents kilomètres de la côte atlantique. Des dizaines de tentatives ont été faites par des explorateurs pour remonter le fleuve Congo, mais les rapides, la jungle impénétrable qui les entoure, les maladies tropicales et les tribus hostiles ont empêché même les groupes les mieux équipés de voyager au-delà de la première cataracte, à 160 km à l'intérieur des terres. Le célèbre explorateur britannique Dr Livingstone a commencé à explorer le fleuve Lualaba, qu'il pensait relié au Nil mais qui est en réalité le cours supérieur du Congo, au milieu des années 1860. Après sa célèbre rencontre avec Henry Morton Stanley en 1867, Livingstone descendit le fleuve Congo jusqu'au Stanley Pool, qui borde aujourd'hui Kinshasa et Brazzaville . De là, il a voyagé par voie terrestre jusqu'à l'Atlantique.

En Belgique , le zélé roi Léopold II voulait désespérément que la Belgique obtienne une colonie pour suivre le rythme des autres puissances européennes, mais fut contrecarrée à plusieurs reprises par le gouvernement belge (il était un monarque constitutionnel). Finalement, il décida qu'il obtiendrait lui-même une colonie en tant que citoyen ordinaire et organisa une organisation « humanitaire » pour établir un objectif de revendication du Congo, puis créa plusieurs sociétés écrans pour ce faire. Pendant ce temps, Stanley cherchait un financier pour son projet de rêve : un chemin de fer traversant les cataractes inférieures du fleuve Congo, qui permettrait aux bateaux à vapeur de circuler sur la partie supérieure de 1 000 milles du Congo et d'ouvrir les richesses du « cœur de l'Afrique ». Léopold trouva un partenaire en la personne de Stanley et le chargea de construire une série de forts le long du cours supérieur du fleuve Congo et d'acheter la souveraineté des chefs tribaux (ou de tuer ceux qui ne le voulaient pas). Plusieurs forts ont été construits sur le haut Congo, avec des ouvriers et des matériaux venant de Zanzibar. En 1883, Stanley réussit à voyager par voie terrestre depuis l'Atlantique jusqu'à Stanley Pool. Lorsqu'il remonta la rivière, il découvrit qu'un puissant esclavagiste de Zanzibar avait eu vent de son travail et s'était emparé de la zone autour de la rivière Lualaba, permettant à Stanley de construire son dernier fort juste en dessous des chutes Stanley (site de Kisangani moderne ).

État indépendant du Congo modifier

Lorsque les puissances européennes se partagèrent l'Afrique lors de la Conférence de Berlin en 1885, sous l'égide de l' Association internationale du Congo , Léopold, l'unique actionnaire, prit officiellement le contrôle du Congo. L' État indépendant du Congo a été créé, contenant toute la RDC moderne. N'ayant plus besoin de l'AIC, Léopold la remplace par un groupe d'amis et de partenaires commerciaux et se lance rapidement dans l'exploitation des richesses du Congo. Toute terre ne contenant pas de colonie était considérée comme propriété du Congo, et l'État était divisé en une zone privée (propriété exclusive de l'État) et une zone de libre-échange où tout Européen pouvait acheter un bail foncier de 10 à 15 ans et conserver tous ses revenus. de leur terre. Craignant que la colonie britannique du Cap annexe le Katanga (affirmant que le Congo n'exerçait pas ce droit), Léopold envoya l'expédition Stairs au Katanga. Lorsque les négociations avec le royaume Yeke local échouèrent, les Belges menèrent une courte guerre qui se termina par la décapitation de leur roi. Une autre courte guerre eut lieu en 1894 avec les esclavagistes de Zanzibar occupant la rivière Lualaba.

À la fin des guerres, les Belges cherchaient désormais à maximiser les profits des régions. Les salaires des administrateurs ont été réduits au strict minimum avec un système de récompenses constitué de commissions importantes basées sur les bénéfices de leur district, qui a ensuite été remplacé par un système de commissions à la fin du service des administrateurs, dépendant de l'approbation de leurs supérieurs. Les personnes vivant dans le « domaine privé » appartenant à l'État n'avaient pas le droit de faire du commerce avec quiconque sauf l'État et étaient tenues de fournir des quotas déterminés de caoutchouc et d'ivoire à un prix bas et fixe. Au Congo, le caoutchouc provenait de vignes sauvages et les ouvriers les coupaient, frottaient le caoutchouc liquide sur leur corps et le faisaient gratter au cours d'un processus douloureux lorsqu'il durcissait. Les vignes sauvages ont été tuées au cours du processus, ce qui signifie qu'elles sont devenues moins nombreuses et plus difficiles à trouver à mesure que les quotas de caoutchouc ont augmenté.

La Force Publique du gouvernement a fait respecter ces quotas par l'emprisonnement, la torture, la flagellation, ainsi que le viol et l'incendie des villages désobéissants/rebelles. Mais l’acte le plus odieux du FP a été la prise de main. La punition pour non-respect des quotas de caoutchouc était la mort. Préoccupé par le fait que les soldats utilisaient leurs précieuses balles lors de la chasse sportive, le commandement exigeait que les soldats soumettent une main pour chaque balle utilisée comme preuve qu'ils avaient utilisé la balle pour tuer quelqu'un. Des villages entiers seraient encerclés et leurs habitants assassinés, des paniers de mains coupées étant rendus aux commandants. Les soldats pouvaient obtenir des primes et rentrer chez eux plus tôt s'ils rendaient plus de mains que les autres, tandis que certains villages confrontés à des quotas de caoutchouc irréalistes attaquaient les villages voisins pour collecter des mains à présenter au PF afin d'éviter le même sort. Les prix du caoutchouc ont explosé dans les années 1890, apportant une grande richesse à Léopold et aux Blancs du Congo, mais finalement le caoutchouc à bas prix provenant des Amériques et de l'Asie a fait baisser les prix et les opérations du CFS sont devenues non rentables.

Au tournant du siècle, des rapports faisant état de ces atrocités parvinrent en Europe. Après quelques années passées à convaincre le public que ces rapports étaient des incidents isolés et des calomnies, d'autres pays européens ont commencé à enquêter sur les activités de Léopold dans l'État indépendant du Congo. Les publications de journalistes et d'auteurs remarquables (comme Heart of Darkness de Conrad et The Crime of the Congo de Doyle ) ont porté la question à l'attention du public européen. Embarrassé, le gouvernement belge annexa finalement l'État indépendant du Congo, reprit les possessions de Léopold et rebaptisa l'État Congo belge (pour le différencier du Congo français, aujourd'hui République du Congo ). Aucun recensement n'a jamais été effectué, mais les historiens estiment qu'environ la moitié de la population du Congo, soit jusqu'à 10 millions de personnes, a été tuée entre 1885 et 1908.

Congo belge modifier

Hormis l'élimination du travail forcé et des sanctions qui y sont associées, le gouvernement belge n'a pas apporté de changements significatifs au début. Pour exploiter les vastes richesses minières du Congo, les Belges ont commencé la construction de routes et de voies ferrées à travers le pays (dont la plupart subsistent aujourd'hui, avec peu d'entretien au cours du siècle). Les Belges ont également œuvré pour donner aux Congolais l’accès à l’éducation et aux soins de santé. Pendant la Seconde Guerre mondiale , le Congo est resté fidèle au gouvernement belge en exil à Londres et a envoyé des troupes pour engager les Italiens en Éthiopie et les Allemands en Afrique de l'Est . Le Congo est également devenu l'un des principaux fournisseurs mondiaux de caoutchouc et de minerais. L'uranium extrait du Congo belge a été envoyé aux États-Unis et utilisé dans les bombes atomiques larguées sur Hiroshima et Nagasaki qui ont mis fin à la guerre du Pacifique .

Après la Seconde Guerre mondiale, le Congo belge a prospéré et les années 1950 ont été parmi les années les plus paisibles de l'histoire du Congo. Le gouvernement belge a investi dans les établissements de santé, les infrastructures et le logement. Les Congolais ont obtenu le droit d’acheter/vendre des propriétés et la ségrégation a presque disparu. Une petite classe moyenne s’est même développée dans les grandes villes. La seule chose que les Belges n’ont pas faite a été de préparer une classe instruite de dirigeants et de fonctionnaires noirs. Les premières élections ouvertes aux électeurs et candidats noirs ont eu lieu en 1957 dans les grandes villes. En 1959, les mouvements indépendantistes couronnés de succès dans d’autres pays africains ont inspiré les Congolais et les appels à l’indépendance se sont fait de plus en plus forts. La Belgique ne voulait pas d'une guerre coloniale pour conserver le contrôle du Congo et a invité une poignée de dirigeants politiques congolais à des pourparlers à Bruxelles en janvier 1960. Les Belges avaient en tête un plan de transition de 5 à 6 ans pour organiser des élections parlementaires en 1960 et céder progressivement le contrôle du Congo. la responsabilité administrative aux Congolais avec l'indépendance au milieu des années 1960. Ce plan soigneusement élaboré a été rejeté par le représentant congolais et les Belges ont finalement accepté d'organiser des élections en mai et d'accorder une indépendance précipitée le 30 juin. Des partis politiques régionaux et nationaux ont émergé et le leader autrefois emprisonné, Patrice Lumumba, a été élu Premier ministre et chef du gouvernement.

L'indépendance a été accordée à la « République du Congo » (le même nom adopté par la colonie française voisine du Moyen-Congo) le 30 juin 1960. La journée a été marquée par un ricanement et une agression verbale dirigée contre le roi des Belges après avoir loué le génie du roi Léopold II. . Quelques semaines après l'indépendance, l'armée s'est rebellée contre les officiers blancs et la violence croissante dirigée contre les Blancs restants a forcé la quasi-totalité des 80 000 Belges à fuir le pays.

Crise au Congo modifier

Après l’indépendance, le pays s’est rapidement effondré. La région du Kasaï du Sud a déclaré son indépendance le 14 juin et la région du Katanga a déclaré son indépendance le 11 juillet sous la direction de l'homme fort Moïse Tshombe. Bien qu’il ne soit pas une marionnette de la Belgique, Tshombe a été grandement aidé par l’aide financière et militaire belge. Le Katanga était essentiellement un État néocolonial soutenu par la Belgique et les intérêts des sociétés minières belges. Le 14 juillet, le Conseil de sécurité de l'ONU a adopté une résolution autorisant une force de maintien de la paix de l'ONU et demandant à la Belgique de retirer ses troupes restantes du Congo. Les troupes belges sont parties, mais de nombreux officiers sont restés comme mercenaires rémunérés et ont joué un rôle clé dans la prévention des attaques de l'armée congolaise (mal organisée et coupable de massacres et de viols). Le président Lumumba s'est tourné vers l'URSS pour obtenir de l'aide, recevant une aide militaire et 1 000 conseillers soviétiques. Une force de l'ONU est arrivée pour maintenir la paix, mais n'a pas fait grand-chose au début. Le Sud Kasaï est reconquis après une campagne sanglante en décembre 1961. Des mercenaires européens arrivent de toute l'Afrique et même d'Europe pour aider l'armée katangaise. La force de l'ONU a tenté de rassembler et de rapatrier des mercenaires, mais n'a pas eu d'impact. La mission de l'ONU a finalement été modifiée pour réintégrer le Katanga au Congo par la force. Pendant plus d'un an, les forces de l'ONU et du Katanga se sont battues dans divers affrontements. Les forces de l'ONU encerclèrent et capturèrent Elisabethville ( Lubumbashi ), la capitale du Katanga, en décembre 1962. En janvier 1963, Tshombe fut vaincu, les derniers mercenaires étrangers s'enfuirent en Angola et le Katanga fut réintégré au Congo.

Pendant ce temps, à Léopoldville (Kinshasa), les relations entre le Premier ministre Lumumba et le président Kasa-Vubu, de partis opposés, se tendaient de plus en plus. En septembre 1960, Kasa-Vubu démis de ses fonctions Lumumba de son poste de Premier ministre. Lumumba a contesté la légalité de cette décision et a démis Kasa-Vubu de son poste de président. Lumumba, qui souhaitait un État socialiste, s’est tourné vers l’URSS pour demander de l’aide. Le 14 septembre, soit seulement deux mois et demi après l'indépendance, le chef d'état-major de l'armée congolaise, le général Mobutu, a été contraint d'intervenir, déclenchant un coup d'État et plaçant Lumumba en résidence surveillée. Mobutu avait reçu de l'argent des ambassades belge et américaine pour payer ses soldats et gagner leur fidélité. Lumumba s'est échappé et s'est enfui à Stanleyville ( Kisangani ) avant d'être capturé et emmené à Elizabethville (Lubumbashi) où il a été publiquement battu, a disparu et a été annoncé mort 3 semaines plus tard. Il a été révélé plus tard qu'il avait été exécuté en janvier 1961 en présence de responsables belges et américains (qui avaient tous deux tenté de le tuer en secret depuis qu'il avait demandé l'aide de l'URSS) et que son corps avait ensuite été dissous (à l'exception d'une dent) dans de l'acide. . La CIA et la Belgique ont été complices de son exécution.

Le président Kasa-Vubu est resté au pouvoir et Tshombe du Katanga est finalement devenu Premier ministre. Le lumumbiste et maoïste Pierre Mulele a mené une rébellion en 1964, occupant avec succès les deux tiers du pays, et s'est tourné vers la Chine maoïste pour obtenir de l'aide. Les États-Unis et la Belgique s’impliquèrent une fois de plus, cette fois avec une petite force militaire. Mulele a fui au Congo-Brazzaville , mais a ensuite été attiré à Kinshasa par une promesse d'amnistie de Mobutu. Mobutu est revenu sur sa promesse et Mulele a été publiquement torturé, les yeux arrachés, les organes génitaux coupés et les membres amputés un par un alors qu'il était encore en vie ; son corps a ensuite été jeté dans le fleuve Congo.

Le pays tout entier a connu des conflits et des rébellions généralisés entre 1960 et 1965, ce qui a conduit à nommer cette période la « crise du Congo ».

Mobutu modifier

Le général Mobutu, anticommuniste déclaré, s'est lié d'amitié avec les États-Unis et la Belgique au plus fort de la guerre froide et a continué à recevoir de l'argent pour acheter la loyauté de ses soldats. En novembre 1965, Mobutu lança un coup d’État, avec le soutien des États-Unis et de la Belgique en coulisses, au cours d’une nouvelle lutte de pouvoir entre le Président et le Premier ministre. Affirmant que les "hommes politiques" avaient mis cinq ans à ruiner le pays, il a proclamé "Pendant cinq ans, il n'y aura plus d'activité de parti politique dans le pays". Le pays a été placé en état d’urgence, le Parlement a été affaibli, puis rapidement supprimé, et les syndicats indépendants ont été abolis. En 1967, Mobutu a créé le seul parti politique autorisé (jusqu'en 1990), le Mouvement populaire de la révolution (MPR), qui a rapidement fusionné avec le gouvernement, de sorte que le gouvernement est devenu effectivement une fonction du parti. En 1970, toutes les menaces contre le pouvoir de Mobutu étaient éliminées et à l'élection présidentielle, il était le seul candidat et les électeurs avaient le choix entre le vert pour l'espoir ou le rouge pour le chaos (Mobutu, le vert, l'emporta avec 10 131 699 voix contre 157). Une nouvelle constitution rédigée par Mobutu et ses acolytes a été approuvée à 97 %.

Au début des années 1970, Mobutu a lancé une campagne connue sous le nom d' Authenticité , qui poursuivait l'idéologie nationaliste amorcée dans son Manifeste de N'Sele en 1967. Sous l'Authenticité, les Congolais devaient adopter des noms africains, les hommes abandonnaient les costumes européens pour l'abacost traditionnel, et les noms géographiques sont passés de coloniaux à africains. Le pays est devenu le Zaïre en 1972, Léopoldville est devenue Kinshasa, Elisabethville est devenue Lubumbashi et Stanleyville est devenue Kisangani. Le plus impressionnant de tous, Joseph Mobutu est devenu Mobutu Sese Seko Nkuku Ngbendu Wa Za ​​Banga (« Le guerrier tout-puissant qui, de par son endurance et sa volonté inflexible de vaincre, va de conquête en conquête, laissant le feu dans son sillage. »), ou simplement Mobutu Sese Seko . Entre autres changements, tous les Congolais ont été déclarés égaux et les formes hiérarchiques d'adresse ont été éliminées, les Congolais étant tenus de s'adresser aux autres en tant que « citoyens » et les dignitaires étrangers ont été accueillis par des chants et des danses africaines plutôt que par une salve de 21 coups de canon à l'européenne.

Tout au long des années 1970 et 1980, le gouvernement est resté sous l’emprise étroite de Mobutu, qui a constamment remanié les dirigeants politiques et militaires pour éviter la concurrence, tandis que l’application des préceptes de l’Authenticité déclinait. Mobutu a progressivement modifié ses méthodes, passant de la torture et du meurtre de ses rivaux à leur rachat. Peu d'attention a été accordée à l'amélioration de la vie des Congolais. L’État à parti unique fonctionnait essentiellement pour servir Mobutu et ses amis, qui sont devenus incroyablement riches. Parmi les excès de Mobutu figurait une piste d'atterrissage dans sa ville natale suffisamment longue pour accueillir des avions Concorde qu'il louait occasionnellement pour des voyages officiels à l'étranger et des voyages de shopping en Europe ; on estimait qu'il disposait de plus de 5 milliards de dollars de comptes à l'étranger lorsqu'il a quitté ses fonctions. Il a également tenté de construire un culte de la personnalité, avec son image partout, en interdisant aux médias de nommer tout autre représentant du gouvernement par son nom (seulement son titre), et a introduit des titres comme "Père de la Nation", "Sauveur du Peuple", et "Combattant suprême". Malgré son État à parti unique de style soviétique et sa gouvernance autoritaire, Mobutu était ouvertement anticommuniste, et avec la crainte de la montée de gouvernements fantoches soviétiques en Afrique (comme l'Angola voisin), les États-Unis et d'autres puissances du bloc occidental ont continué à fournir une aide économique et un soutien politique au pays. Régime Mobutu.

Lorsque la guerre froide s’est atténuée, le soutien international à Mobutu a cédé la place aux critiques à l’égard de son régime. En secret, les groupes d’opposition nationaux ont commencé à se développer et le peuple congolais a commencé à protester contre le gouvernement et contre l’économie défaillante. En 1990, les premières élections multipartites ont eu lieu, mais n’ont guère apporté de changement. Des soldats non rémunérés ont commencé à émeuter et à piller Kinshasa en 1991 et la plupart des étrangers ont été évacués. Finalement, un gouvernement rival est né des négociations avec l’opposition, conduisant à une impasse et à un gouvernement dysfonctionnel.

Première et deuxième guerres du Congo modifier

Au milieu des années 1990, il était clair que le règne de Mobutu touchait à sa fin. N’étant plus influencée par la politique de la guerre froide, la communauté internationale s’est retournée contre lui. Pendant ce temps, l’économie du Zaïre était en ruine (et reste peu améliorée à ce jour). Le gouvernement central avait un faible contrôle sur le pays et de nombreux groupes d'opposition se sont formés et ont trouvé refuge dans l'Est du Zaïre, loin de Kinshasa.

La région du Kivu a longtemps été le théâtre de conflits ethniques entre les différentes tribus « autochtones » et les Tutsis amenés du Rwanda par les Belges à la fin du XIXe siècle. Plusieurs petits conflits ont eu lieu depuis l'indépendance, faisant des milliers de morts. Mais lorsque le génocide rwandais de 1994 a eu lieu au Rwanda voisin, plus de 1,5 million de réfugiés d’origine tutsie et hutu ont afflué vers l’est du Zaïre. Les militants hutus – les principaux agresseurs du génocide – ont commencé à attaquer à la fois les réfugiés tutsis et la population tutsie congolaise (les Banyamulenge ) et ont également formé des milices pour lancer des attaques au Rwanda dans l’espoir d’y revenir au pouvoir. Non seulement Mobutu n’a pas réussi à mettre un terme à la violence, mais il a également soutenu les Hutus dans leur invasion du Rwanda. En 1995, le Parlement zaïrois a ordonné le retour de toutes les personnes d'origine rwandaise ou burundaise pour être rapatriées. Entre-temps, le gouvernement rwandais dirigé par les Tutsi a commencé à former et à soutenir les milices tutsi au Zaïre.

En août 1996, des combats éclatent et les Tutsis résidant dans les provinces du Kivu se révoltent dans le but de prendre le contrôle du Nord et du Sud-Kivu et de combattre les milices hutues qui continuent de les attaquer. La rébellion a rapidement gagné le soutien de la population locale et a rassemblé de nombreux groupes d'opposition zaïrois, qui se sont finalement unis sous le nom d' Alliance des forces démocratiques pour la libération du Congo (AFDL) dans le but de renverser Mobutu. À la fin de l'année, avec l'aide du Rwanda et de l'Ouganda, les rebelles avaient réussi à contrôler une grande partie de l'est du Zaïre qui protégeait le Rwanda et l'Ouganda des attaques hutues. L'armée zaïroise était faible et lorsque l'Angola envoya des troupes au début de 1997, les rebelles gagnèrent la confiance nécessaire pour capturer le reste du pays et chasser Mobutu. En mai, les rebelles étaient proches de Kinshasa et capturèrent Lubumbashi. Lorsque les pourparlers de paix entre les parties ont échoué, Mobutu a fui et le chef de l'AFDL, Laurent-Désiré Kabila, est entré à Kinshasa. Kabila a changé le nom du pays en République démocratique du Congo, a tenté de rétablir l'ordre et a expulsé les troupes étrangères en 1998.

Une mutinerie a éclaté à Goma en août 1998 parmi les soldats tutsis et un nouveau groupe rebelle s'est formé, prenant le contrôle d'une grande partie de l'est de la RDC. Kabila s'est tourné vers les milices hutues pour l'aider à réprimer les nouveaux rebelles. Le Rwanda a vu cela comme une attaque contre la population tutsie et a envoyé des troupes de l'autre côté de la frontière pour assurer sa protection. À la fin du mois, les rebelles contrôlaient une grande partie de l'est de la RDC ainsi qu'une petite zone proche de la capitale, y compris le barrage d'Inga, qui leur permettait de couper l'électricité à Kinshasa. Lorsqu'il semblait certain que le gouvernement de Kabila et la capitale Kinshasa tomberaient aux mains des rebelles, l'Angola, la Namibie et le Zimbabwe ont accepté de défendre Kabila et les troupes du Zimbabwe sont arrivées juste à temps pour protéger la capitale d'une attaque rebelle ; Le Tchad, la Libye et le Soudan ont également envoyé des troupes pour aider Kabila. Alors que l'impasse approchait, les gouvernements étrangers impliqués dans les combats en RDC ont convenu d'un cessez-le-feu en janvier 1999, mais comme les rebelles n'étaient pas signataires, les combats ont continué.

En 1999, les rebelles se sont divisés en de nombreuses factions alignées sur des lignes éthiques ou pro-Ouganda/pro-Rwanda. Un traité de paix entre les six États en guerre (RDC, Angola, Namibie, Zimbabwe, Rwanda et Ouganda) et un groupe rebelle a été signé en juillet et tous ont convenu de mettre fin aux combats et de traquer et désarmer tous les groupes rebelles, en particulier ceux associés aux attentats de 1994. Génocide rwandais. Les combats se sont poursuivis alors que les factions pro-Rwanda et pro-Ouganda se sont affrontées et que l'ONU a autorisé une mission de maintien de la paix (MONUC) au début de l'année 2000.

En janvier 2001, le président Laurent Kabila a été abattu par un garde du corps et est décédé plus tard. Il a été remplacé par son fils Joseph Kabila. Les rebelles ont continué à se diviser en factions plus petites et à se battre entre eux, en plus des armées congolaises et étrangères. De nombreux rebelles ont réussi à gagner des fonds grâce à la contrebande de diamants et d'autres « minerais de conflit » (comme le cuivre, le zinc et le coltan) depuis les régions qu'ils occupaient, souvent grâce au travail forcé et au travail des enfants dans des conditions dangereuses. La RDC a signé des traités de paix avec le Rwanda et l'Ouganda en 2002. En décembre 2002, les principales factions ont signé l' Accord global et inclusif pour mettre fin aux combats. L'accord a établi un gouvernement de transition en RDC qui réunifierait le pays, intégrerait et désarmerait les factions rebelles et organiserait des élections en 2005 pour une nouvelle constitution et des politiciens, Joseph Kabila restant président. La force de maintien de la paix de l'ONU est devenue beaucoup plus importante et a été chargée de désarmer les rebelles, dont beaucoup ont conservé leurs propres milices longtemps après 2003. Le conflit persiste dans les provinces du Nord et du Sud-Kivu, de l'Ituri et du nord du Katanga.

Au cours des combats, la Première Guerre du Congo a fait entre 250 000 et 800 000 morts. La Seconde Guerre du Congo a entraîné plus de 350 000 morts violentes (1998-2001) et 2,7 à 5,4 millions de « décès supplémentaires » dus à la famine et aux maladies parmi les réfugiés dus à la guerre (1998-2008), ce qui en fait le conflit le plus meurtrier du monde. monde depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale.

RDC moderne modifier

Joseph Kabila est resté président d'un gouvernement de transition jusqu'à la tenue d'élections nationales en 2006 pour une nouvelle Constitution, un nouveau Parlement et un nouveau président, avec un soutien financier et technique majeur de la communauté internationale. Kabila a gagné (et a été réélu en 2011). Bien que la corruption ait été considérablement réduite et que la politique soit devenue plus inclusive des opinions politiques minoritaires, la situation du pays ne s'est guère améliorée depuis la fin du règne de Mobutu. La RDC a la particularité douteuse d’avoir le PIB par habitant le plus faible ou le deuxième plus faible au monde (seule la Somalie se classe plus bas) et son économie reste pauvre. La Chine a recherché un certain nombre de concessions minières, dont beaucoup sont financées par la construction d'infrastructures (chemins de fer, routes) et d'installations comme des écoles et des hôpitaux. L'ONU et de nombreuses ONG sont très présentes dans les provinces du Kivu, mais malgré une aide financière importante, beaucoup vivent encore dans des camps de réfugiés et survivent grâce à l'aide étrangère/de l'ONU. Les combats au Kivu et en Ituri ont diminué à la fin de la décennie, même si de nombreux anciens miliciens restent militants. Rares sont ceux qui ont été jugés et reconnus coupables de crimes de guerre, même si de nombreux anciens chefs rebelles sont accusés de crimes contre l'humanité et d'utilisation d'enfants soldats.

Les soldats anciennement membres d'une milice qui a combattu au Kivu de 2006 jusqu'à la conclusion d'un accord de paix en 2009 se sont mutinés en avril 2012 et une nouvelle vague de violence a suivi lorsqu'ils ont pris le contrôle d'une vaste zone le long des frontières entre l'Ouganda et le Rwanda. Le Rwanda a été accusé de soutenir ce mouvement M23 et l'ONU enquête sur son éventuelle implication.

Climat modifier

Le pays est situé à cheval sur l'équateur, avec un tiers au nord et deux tiers au sud. En raison de sa situation équatoriale, le Congo connaît de grandes quantités de précipitations et connaît la fréquence d'orages la plus élevée au monde. Les précipitations annuelles peuvent totaliser plus de 80 pouces (2 032 mm) à certains endroits, et la région abrite la deuxième plus grande forêt tropicale du monde (après celle de l'Amazonie). Cette immense étendue de jungle luxuriante couvre la majeure partie du vaste bassin central de basse altitude du fleuve, qui s'incline vers l'océan Atlantique à l'ouest. Cette zone est entourée de plateaux se fondant dans des savanes au sud et au sud-ouest, de terrasses montagneuses à l'ouest et de prairies denses s'étendant au-delà du fleuve Congo au nord. De hautes montagnes glaciaires se trouvent dans la région extrême-orientale.

Lire modifier

  • Au cœur des ténèbres de Joseph Conrad. Un court roman publié en 1903 basé sur les expériences de Conrad alors qu'il travaillait dans l'État indépendant du Congo.
  • À travers le continent sombre par Henry Morton Stanley. Un livre de 1878 documentant son voyage sur le fleuve Congo.
  • Le fantôme du roi Léopold par Adam Hochschild. Un livre d'histoire populaire non-fictionnel qui examine les activités de Léopold et des hommes qui dirigeaient l'État indépendant du Congo. Un best-seller tiré à 400 000 exemplaires depuis sa publication en 1998. Il constitue la base d'un documentaire de 2006 du même nom.
  • Blood River : Un voyage au cœur brisé de l’Afrique par Tim Butcher. L'auteur retrace soigneusement le parcours de l'expédition de Stanley dans Through the Dark Continent et décrit les défis auxquels il est confronté.
  • Danser dans la gloire des monstres de Jason Stearns. Écrit par un membre du groupe d'experts de l'ONU enquêtant sur les rebelles congolais, il s'agit d'un récit méticuleusement documenté mais accessible des guerres du Congo.

Les gens modifier

Plus de 200 groupes ethniques vivent en République démocratique du Congo, dont les Kongo, Mongo, Mangbetu, Azande et Luba, qui constituent 45 % de la population de la République démocratique du Congo.

Art et culture modifier

Les amis de l’art doivent visiter l’Académie des Beaux-Arts de Kinshasa et y trouver des artistes comme Lema Kusa – avec ses « Femmes de Lema Kusa » - , Roger Botembe et Henri Kalama Akulez – avec son sujet central « Vibrations cosmiques ». Les ateliers privés de Kalama et Lema sont très intéressants à visiter et une discussion sur l’art avec eux très significatif.

Jours fériés modifier

Date Nom français
1 janvier 2025 jour de l'An
4 janvier 2025 journée des Martyrs de l'indépendance
16 janvier 2025 date anniversaire de l'assassinat du président Laurent Désiré Kabila
17 janvier 2025 date anniversaire de l'assassinat du premier Ministre Patrice Émery Lumumba père de l'indépendance nationale
30 avril 2024 fête nationale de l'enseignement
1 mai 2024 journée internationale du travail
17 mai 2024 fête du 17 mai (journée de la prise du pouvoir par l'AFDL, libération du mobutisme)
30 juin 2024 date anniversaire de l'indépendance
1 août 2024 fête des parents / anciens
25 décembre 2024 Noël

Régions modifier

Villes modifier

  • 1 Kinshasa       – la capitale
  • 2 Boma – Port donnant sur l'Atlantique mais sur la rive droite du fleuve Congo
  • 3 Bukavu (Bukavu)       – Chef-lieu de la province du Sud-Kivu
  • Butembo - nouvelle Ville commerciale du Nord-Kivu
  • Beni - Ville du nord de la province du Nord-Kivu
  • 4 Goma – chef-lieu de la province du Nord-Kivu
  • 5 Isiro – chef-lieu de la province du Haut-Uele
  • 6 Kalemie – chef-lieu de la province du Tanganyika. Principal port congolais du lac Tanganyika
  • 7 Kananga – chef-lieu de la province du Kasaï-Central
  • 8 Kikwit
  • 9 Kindu – chef-lieu de la province du Maniema
  • 10 Kipushi
  • 11 Kisangani – chef-lieu de la province de la Tshopo (Province orientale). Terminus du commerce fluvial venant de Kinshasa et départ du commerce routier vers le Kivu.
  • 12 Lodja
  • 13 Lubumbashi – chef-lieu de la province du Katanga.
  • 14 Matadi – chef-lieu de la province du Bas-Congo. Principal port industriel côté Atlantique.
  • 15 Mbandaka – chef-lieu de la province de l'Équateur. La ligne de l'équateur passe dans le faubourg à Wangata.
  • 16 Mbuji-Mayi (Mbujimayi) – chef-lieu de la province du Kasaï-Oriental.
  • 17 Tshikapa – chef-lieu de la province du Kasaï.

Aller modifier

Formalités modifier

La République démocratique du Congo n’est pas l’un des pays les plus faciles d’accès, même pour les citoyens de divers pays africains . La RDC dispose de très peu de dispositifs d’exemption de visa et les visas sont donc obligatoires pour presque tout le monde.

Les citoyens du Burundi , du Rwanda , de la République du Congo et du Zimbabwe peuvent entrer en RDC sans visa pour une durée maximale de 90 jours. Les citoyens du Kenya , de Maurice et de Tanzanie peuvent obtenir un visa à leur arrivée, valable seulement 7 jours.

Conditions de demande de visa modifier

Les visas pour la RDC sont chers (l'ambassade de la RDC aux États-Unis facture 100 $ pour un visa à entrée unique), alors planifiez et préparez-vous en conséquence. Bien que les exigences varient d'un pays à l'autre, vous devez soumettre les éléments suivants pour obtenir un visa RDC :

  • Un formulaire de demande de visa complété
  • Une photo au format passeport
  • Une lettre d'invitation de votre hôte ou guide touristique (les réservations d'hôtel suffiront)
  • Une copie de votre itinéraire de vol
  • Une copie de votre passeport.
Exigences supplémentaires modifier
  • Si vous avez déjà visité la RDC, vous devez soumettre des copies des visas RDC que vous avez obtenus dans le passé.
  • Si vous êtes d’origine congolaise, vous n’êtes pas obligé de recevoir une lettre d’invitation.
  • Le carnet de vaccination contre la fièvre jaune est obligatoire .

Informations modifier

Vous pouvez trouver les conditions de visa sur le site du ministère de l'Intérieur . Cependant, obtenir un visa, comme la plupart des services gouvernementaux, n'est pas simple et peut être un processus compliqué, avec différents fonctionnaires vous racontant des histoires différentes dans différents endroits du pays et dans différentes ambassades/consulats dans le monde. Et puis il y a des agents de l’immigration qui essaient de vous soutirer plus d’argent pour leur propre gain. Ce qui suit sont les exigences qui semblent être en place en juin 2012, même si vous entendez peut-être des histoires vous dire le contraire.

Si vous arrivez par avion (Kinshasa ou Lubumbashi), vous devrez avoir un visa avant votre arrivée et une preuve de vaccination contre la fièvre jaune. Les visas à l'arrivée ne sont pas délivrés, ou du moins pas assez souvent pour que vous risquiez d'être placé dans le prochain avion de retour. Vous devez également avoir une photo de format passeport et une preuve que vous disposez de fonds suffisants pour couvrir votre séjour, y compris une preuve de réservation d'hôtel. Les exigences et les coûts des visas varient d'une ambassade à l'autre, certaines exigeant une lettre d'invitation, d'autres un billet d'avion pour la continuation, une preuve de fonds pour le voyage et d'autres encore rien d'autre qu'une demande. Si vous envisagez d'obtenir un visa dans un pays tiers (par exemple : un Américain arrivant par avion depuis l'Éthiopie), attendez un visa avant de réserver le billet d'avion, car les ambassades de la RDC dans certains pays africains ne délivrent des visas qu'aux citoyens ou résidents de ce pays.

Quant à l'arrivée par voie terrestre, il est préférable que votre pays d'origine n'ait pas d'ambassade en RDC (comme l'Australie et la Nouvelle-Zélande), auquel cas vous pouvez demander un visa dans les pays voisins sans trop de problèmes. Si votre passeport provient d'un pays avec une ambassade de la RDC, les ambassades des pays voisins (Ouganda, Rwanda, etc.) peuvent vous dire que vous ne pouvez demander un visa que dans votre pays de citoyenneté ou de résidence.

Si vous entrez en RDC depuis l'Ouganda ou le Rwanda (surtout à Goma), le processus de visa semble différent pour chacun. Vous pouvez demander un visa auprès des ambassades de Kigali, Kampala ou Nairobi dans un délai de 1 à 7 jours pour 50 à 80 USD. Demander un visa de transit à la frontière ne semble plus pratique. Les voyageurs essayant d'obtenir un visa à la frontière se sont vu demander jusqu'à 500 US$ ! (2012). Le coût réel dépend de la personne qui travaille au poste ce jour-là, de votre nationalité et de votre persévérance. 100 $ US semblent être le prix réel, mais beaucoup se voient dire entre 200 et 300 $ US, soit comme simple « frais », soit comme frais. plus un "pourboire" pour les officiels. Ces visas sont soit des visas « de transit » valables 7 jours, soit des visas uniquement valables pour visiter Goma et les zones frontalières. Compte tenu de la mauvaise situation sécuritaire au Nord/Sud Kivu, vous ne devriez probablement pas vous aventurer hors de Goma ou des parcs nationaux de toute façon. Si vous visitez le parc national des Virunga ( site officiel ), vous pouvez obtenir un visa pour 50 USD et en faire la demande en ligne ou via votre tour opérateur. Si vous ne pouvez pas obtenir de visa à Goma pour un prix raisonnable, vous pouvez voyager vers le sud et essayer de traverser à Bukavu et prendre un bateau pour traverser le lac jusqu'à Goma (ne pas prendre la route : trop dangereux). Assurez-vous également que si vous traversez la frontière vers le poste d'immigration de la RDC, vous avez officiellement quitté l'Ouganda ou le Rwanda, alors assurez-vous d'avoir un visa à entrées multiples avant de partir.

Lorsque vous quittez le pays par avion, il y a une taxe de départ de 50 $ US que vous devrez payer en espèces à l'aéroport. Si vous voyagez en bateau de Kinshasa à Brazzaville, vous devez avoir une autorisation spéciale de sortie et un visa pour le Congo-Brazzaville. Pour gagner du temps, de l'argent et éviter le stress, vous devriez probablement contacter votre ambassade à Kinshasa avant de prendre le ferry.

 
  •      République démocratique du Congo
  •      Exemption de visa
  •      Visa à l'arrivée

En avion modifier

La principale porte d'entrée vers la RDC est l'aéroport de Kinshasa-N'djili ( FIH  IATA ). Construit en 1953, il n'a pas fait l'objet de nombreuses améliorations et ne figure certainement pas parmi les meilleurs aéroports du continent.

Depuis l'Afrique : South African Airways, Kenyan Airways, Ethiopian Airlines et Royal Air Maroc desservent Kinshasa-N'djili plusieurs fois par semaine depuis Johannesburg, Nairobi, Addis-Abeba et Casablanca (via Douala), respectivement.

Les autres compagnies aériennes africaines desservant Kinshasa-N'Djili sont : Afriqiyah Airways (Tripoli) ; Air Mali (Douala, Bamako) ; Bénin Gulf Air (Cotonou, Pointe-Noire) ; Camair-co (Douala) ; CAA (Entébé) ; Ethiopien/ASKY (Brazzaville, Cotonou, Douala, Lagos, Lomé) ; RwandaAir (Kigali) ; TAAG Angola Airways (Luanda).

Depuis l'Europe : Air France & Brussels Airlines proposent des vols directs réguliers. Turkish Airlines débutera son service au départ d'Istanbul en août 2012. Vous pouvez également essayer de réserver votre voyage auprès de l'une des principales compagnies aériennes africaines comme l'Ethiopian, la sud-africaine, le Kenyan ou la Royal Air Maroc.

Lubumbashi, deuxième ville de la RDC ( FBM  IATA ), possède un aéroport international desservi par Ethiopian Airlines (Lilongwe, Addis-Abeba), Kenya Airways (Harare, Nairobi), Korongo (Johannesburg), Precision Air (Dar es Salaam, Lusaka) et South African. Express (Johannesburg).

Les autres aéroports offrant un service international sont Goma ( GOM  IATA ) avec un service de CAA vers Entebbe (Kampala) et Kisangani ( FKI  IATA) qui est desservi par Kenya Airways depuis Nairobi.

En train modifier

Il n'y a pas de trains internationaux de voyageurs en provenance des pays voisins et un trafic de marchandises limité, malgré deux lignes ferroviaires internationales, une depuis l'Angola et une depuis la Zambie vers la région du Katanga . Les lignes sont dans différents états de délabrement et d’autres sont tout simplement abandonnées. Même si certaines réparations ont eu lieu, principalement avec l'aide de la Chine, il est peu probable que de nouveaux services transfrontaliers se matérialisent dans les prochaines années. Cependant, pour les voyageurs intrépides, il est possible de prendre un train jusqu'à la ville frontalière de Luao , dans l'est de l'Angola , et de traverser la frontière par d'autres moyens. Il existe également des trains vers Kitwe et Ndola, dans la ceinture de cuivre du nord de la Zambie, d'où il est possible de traverser la frontière.

En voiture modifier

Les routes dans leur ensemble sont trop rocailleuses ou boueuses pour les voitures sans 4 roues motrices. Des routes pavées décentes relient la région du Katanga à la Zambie et à Kinshasa jusqu'à Matadi et l'Angola. Les routes entrent en RDC depuis l'Ouganda, le Rwanda et le Burundi, bien que voyager bien au-delà de la frontière soit très difficile et que certaines parties de l'est de la RDC restent dangereuses. Il existe des ferries pour transporter les véhicules sur le fleuve Congo depuis le Congo-Brazzaville et il est peut-être possible de trouver un ferry depuis la RCA vers les routes isolées et non pavées du nord de la RDC. Ne faites pas entièrement confiance à votre carte. Beaucoup affichent un regrettable vœu pieux. Les routes sont souvent emportées par les pluies ou n’ont tout simplement jamais été construites. Demandez à un local ou à un guide si un itinéraire est praticable ou non.

En bus modifier

De l’Ouganda au Congo via la frontière de Bunagana Kisoro. De nombreux bus circulent quotidiennement entre Bunagana / Ouganda et Goma, tous les jours de 7h00 à 13h00. Le prix du bus est de 5 USD. Un visa valide pour les deux pays est requis dans les deux sens. Les procédures d'entrée et de sortie à la frontière de Bunagana sont « faciles » et simples, et les gens sont très utiles pour aider les visiteurs à passer sans problème.

En bateau modifier

Des ferries pour passagers et VIP, également connus localement sous le nom de « Carnot Rapide », circulent quotidiennement entre Brazzaville et Kinshasa environ toutes les deux heures, de 8h00 à 15h00. Les prix des ferries sont : 15 USD pour le passager et 25 USD pour le ferry VIP (Carnot Rapide). Ce dernier est recommandé car ce sont des bateaux neufs et pas exigus. Un visa valide pour les deux pays est requis dans les deux sens ainsi que (au moins « officiellement ») un permis spécial. La bureaucratie des deux côtés prend du temps. Les procédures d'entrée et de sortie à Brazzaville sont "faciles" et simples et les gens sont très utiles pour vous aider à passer sans problème. En revanche, ces démarches sont un peu difficiles à Kinshasa et dépendent beaucoup du fait que vous soyez un voyageur individuel ou assisté par une organisation ou un représentant officiel du gouvernement.

Il existe également des bateaux rapides à louer, en groupe ou seuls (prix !), mais il n'est pas conseillé de les réserver car ils traversent vraiment la rivière à toute vitesse le long des rapides.

Circuler modifier

En avion modifier

Plusieurs compagnies internationales ont pour destination Kinshasa à l'exemple de Air France, Brussels Airlines, South African Airways (SAA), Ethiopian Airlines, et plusieurs autres.

En train modifier

  • pour l'Ituri: de Nairobi et Mombasa avec le Chemin de fer EAR jusqu'à Arua, gare à la frontière Ouganda-congolaise
  • pour le katanga: de Moçambique et Afrique de sud via Zimbabwe et la Zambie
  • pour le Katanga: de Benguela, ligne directe des CFB
  • pour Kinshasa: de Matadi, ligne de l'ONATRA

En autocar modifier

 
Taxi-bus à Bukavu.

L'une des plus grandes difficultés à Kinshasa est le transport, surtout à cause du mauvais état des voies de circulation. À Kinshasa le moyen de circulation le plus populaire est le bus, particulièrement de type combi (ancien model de Vw), dans lesquels les sièges sont remplacés par des bancs en bois. Le trajet coûte généralement 500 Fr Congolais (0,25$).

En voiture modifier

Des véhicules, appelés localement taxi, ont les places réparties de la manière suivante : un sur les sièges avant (hormis le chauffeur) et trois à quatre en arrière.

Les taxis au bon sens du terme sont appelé Taxi ExpressL la valeur de la course est à négocier suivant la distance et la qualité de la voie de votre destination.

L'une des plus grandes particularités du transport en commun à Kinshasa, c'est que tous ces différents moyens n'ayant pas de couleurs spécifiques, tout véhicule peut en quelques minutes devenir un taxi ou un taxi express.

 
Station de taxis à Kinshasa.

Donc ayez surtout un bon coup d'œil pour apercevoir les signes de mains effectués par les chauffeurs.

Des véhicules particuliers font des va-et-viens, des entrées et des sorties vers l'Angola selon chaque chauffeur.

Il n'y a pas de prix fixes. Donc, négociez avec le chauffeur avant le départ.

Parler modifier

Tout dépend où vous allez, mais vous pourrez vous débrouiller partout avec le français. Néanmoins la langue la plus parlée reste le lingala, d'ailleurs pour conseil il serait mieux pour vous d'apprendre la langue. La deuxième plus parlée étant le Swahili, suivi du Tshiluba et du Kikongo. Avec l'arrivée de l'AFDL, puis la MONUC, on assiste également à une tendance vers l'anglais, donc il n'est pas exclu de trouver quelqu'un qui répond à HOW MANY?

Le français est la lingua franca du pays et presque tout le monde a une compréhension basique à modérée du français. À Kinshasa et dans une grande partie de l'ouest de la RDC, presque tout le monde parle couramment le français, Kinshasa étant la plus grande ville francophone du monde, même si l'on peut entendre les habitants parler lingala entre eux. Une grande partie de la moitié orientale parle le swahili comme langue régionale. Les autres langues régionales principales du pays sont le kikongo et le tshiluba , et le Congo compte également un large éventail de langues locales plus petites. Comme les langues régionales, les langues locales appartiennent pour la plupart à la famille bantoue. Si vous voyagez à la frontière sud-ouest, près de l’Angola, vous pouvez trouver des lusophones .

Voir modifier

La République démocratique du Congo, souvent appelée le « Cœur de l'Afrique » en termes d'immensité, est la plus grande nation d'Afrique subsaharienne et l'un des pays les plus énigmatiques du continent. Une grande partie de la RDC est sauvage, mais ses attraits comprennent une multitude de cultures variées et une beauté de paysages tropicaux, qui comprennent des forêts tropicales parsemées de cours d'eau et une faune captivante.

L'Académie des Beaux-Arts est souvent considérée comme un site touristique et constitue à elle seule et avec sa galerie un bon lieu pour rencontrer les artistes célèbres de ce pays. De grands noms comme Alfred Liyolo, Lema Kusa ou Roger Botembe y enseignent, ainsi que le seul artiste purement abstrait Henri Kalama Akulez, dont l'atelier privé mérite une visite.

Faire modifier

Le Congo est le centre de la musique populaire africaine. Essayez de visiter un bar ou une discothèque locale, à Bandal ou Matonge (tous deux à Kinshasa), si possible avec de la musique soukouss live, et allez simplement sur la piste de danse !

Acheter modifier

La République démocratique du Congo a pour monnaie le franc congolais (CDF). Il existe des billets de 50 francs, 100 francs, 200 francs, 500 francs, 1000 francs, 5000 francs et 10000 francs.

Il existe quelques supermarchés dans la commune de Gombe à Kinshasa qui vendent de la nourriture et des boissons, du savon, des ustensiles de cuisine et du bazar : City Market, Peloustore, Kin Mart, Hasson's.

Des cartes SIM et des recharges prépayées pour téléphones portables sont disponibles dans la rue et à l'aéroport de Ndjili, à un prix raisonnable.

Argent modifier

Taux de change du franc congolais

À compter de janvier 2024 :

  • 1 $ US ≈ 2 700 FC
  • 1€ ≈ 2 950 FC
  • Royaume-Uni 1 £ ≈ 3 400 FC

Les taux de change fluctuent. Les taux actuels pour ces devises et d’autres sont disponibles sur XE.com

La monnaie locale est le franc congolais , parfois abrégé FC et parfois juste avec un F majuscule placé après le montant (code devise international ISO : CDF ). La monnaie est librement convertible (mais impossible de s’en débarrasser en dehors du pays).

Les billets sont émis en coupures de 50, 100, 200, 500, 1 000, 5 000, 10 000 et 20 000 FC. Les seuls billets de banque congolais en circulation dans la plupart des localités sont les billets de 50, 100, 200 et 500 francs. Ils ne valent presque rien, car le billet le plus valorisé (le billet de 500 francs) vaut moins de 0,20 dollar.

Les dollars américains en coupures supérieures à 2 dollars américains sont de loin préférés aux francs. En revanche, les pièces de monnaie américaines et les billets d’un ou deux dollars américains sont considérés comme sans valeur. Si vous payez en dollars, vous recevrez la monnaie en francs. Bien que les francs puissent parfois se présenter sous forme de billets si vieux qu'ils ressemblent à du tissu, les billets en dollars américains doivent être nets (moins de 3 plis) et être imprimés en 2003 ou après, sinon ils ne seront pas acceptés.

Dans certains magasins, le symbole FF désigne 1 000 francs.

Des distributeurs automatiques MasterCard/Maestro sont disponibles dès maintenant à Kinshasa au « Rawbank » boulevard du 30 Juin (Quartier de la Gombe), et au Grand Hôtel. Il distribue des dollars américains. La carte Visa est également utilisable dans les distributeurs automatiques de la banque « Procredit » à Kinshasa, avenue des Aviateurs, ou à l'extérieur devant le Grand Hôtel (seulement billets de 20 et 100 US$).

Vous pouvez retirer de l'argent avec une carte Mastercard ou Visa dans tous les distributeurs automatiques Ecobank ou Equity Bank en RDC.

Manger modifier

Le Congo a un plat national : le moambe . Il est composé de huit ingrédients ( moambe est le mot lingala pour huit ) : noix de palme, poulet, poisson, cacahuètes, riz, feuilles de manioc, bananes et sauce au piment fort.

 
Menu d'un petit restaurant à Kalemie

Spécialités modifier

  • Fufu   – Le fufu est une pâte faite de farine de manioc et d'eau bouillie. C'est la base de l'alimentation de nombreuses familles congolaises.
  • Chikwangue   – La chikwangue est un pain doux à base de manioc
  • Pondu   – Le pondu, aussi appelé saka saka, est un met de fête à base de feuilles de manioc.
  • Poulet Moambe   – Poulet préparé avec une sauce à base de la chair de la noix de palme à laquelle on rajoute la viande et les condiments.

Pratique modifier

À l'exception de quelques grandes villes ou vous trouverez des restaurants (très cher) à l'européenne, vous ne trouverez dans les villes de RDC que des petits restaurants locaux qui devront faire un aller-retour vers le marché pour acheter la nourriture avant de la préparer et de vous servir. Il est donc conseillé de commander en avance.

Boire un verre / Sortir modifier

Les boissons gazeuses habituelles (appelées sucrées au Congo) telles que le Coca, le Pepsi et le Mirinda sont disponibles dans la plupart des endroits et peuvent être bues sans danger. Les boissons locales comme Vitalo sont incroyables. Les boissons traditionnelles comme la bière au gingembre sont également courantes.

La bière locale est à base de riz et a un goût plutôt bon. Il se présente en bouteilles de 75 cl. Primus, Skol, Castel sont les marques les plus courantes. Tembo et Doppel sont les bières brunes locales.

Dans les zones rurales, vous pourrez déguster le vin de palme local, une boisson alcoolisée issue de la sève du palmier. Il est extrait de l'arbre et commence à fermenter immédiatement après la collecte. Après deux heures, la fermentation donne un vin aromatique titrant jusqu'à 4% d'alcool, légèrement enivrant et sucré. Le vin peut fermenter plus longtemps, jusqu'à une journée, pour donner un goût plus fort, plus aigre et acide, que certaines personnes préfèrent.

Méfiez-vous du gin local. Parfois, des vendeurs peu scrupuleux mélangent du méthanol qui est toxique et peut provoquer la cécité. Certaines personnes pensent que le méthanol est un sous-produit d’une fermentation régulière. Ce n’est pas le cas car une fermentation régulière ne peut pas produire de méthanol en quantités toxiques.

 
Jus de gingembre.

Se loger modifier

Il y a de plus en plus d’hôtels à Kinshasa, avec des hôtels plus petits disponibles dans la région de Gombe et Ngaliema. Dans de nombreuses petites villes, l'église ou le monastère local peut disposer de lits. Vous pouvez également rencontrer occasionnellement un hôtel colonial en ruine. Tous ne sont pas en sécurité.

Apprendre modifier

Travailler modifier

Communiquer modifier

  • Pages Jaunes  

Gérer le quotidien modifier

Fuseaux horaires modifier

La République démocratique du Congo est le seul état d'Afrique situé sur deux fuseaux horaires.

 
Fuseaux horaires
Heure de Kinshasa (UTC+1) (Kinshasa, Bandundu, Bas-Congo, Équateur)
Heure de Lubumbashi (UTC+2) (Province Orientale, Kasai Occidental, Kasai Oriental, Katanga, Nord-Kivu, Sud-Kivu, Maniema)

Sécurité modifier

La République démocratique du Congo reste l'un des pays les plus sous-développés d'Afrique et une partie importante du territoire de la RDC n'est pas sûre pour les voyages ou les visites touristiques. En plus des conflits actifs, le pays dispose d’infrastructures de soins de santé et de tourisme très limitées, même selon les normes africaines.

La République démocratique du Congo a connu plus que sa juste part de violence. Un certain nombre de guerres, de conflits et d'épisodes de combats ont eu lieu depuis l'indépendance, avec des violences régionales sporadiques qui se poursuivent aujourd'hui. En conséquence, des parties importantes du pays devraient être considérées comme interdites aux voyageurs.

Dans le nord-est du pays, la LRA (connue sous le nom d'enfant-soldat et de « Kony ») continue de parcourir les jungles près de la frontière avec la RCA/Soudan du Sud/Ouganda. Bien que quelques zones très proches de la frontière ougandaise soient relativement sûres à visiter, voyager n'importe où au nord et à l'est de Kisangani et de Bumba est dangereux.

Les régions du Nord et du Sud Kivu sont dans un état de conflit continu depuis le début des années 1990. Les jours de violence notoirement sanglante qui ont eu lieu pendant les première et deuxième guerres du Congo (au cours desquelles 5 millions de personnes sont mortes au cours des combats ou à cause des maladies ou de la famine qui en ont résulté) ont officiellement pris fin avec un traité de paix en 2003. Cependant, une violence de faible niveau stimulée par plusieurs chefs de guerre Depuis lors, des factions se sont produites et cette région abrite la plus grande mission de maintien de la paix de l'ONU au monde (en 2012). Des centaines de milliers de personnes vivent dans des camps de réfugiés près de Goma. En avril 2012, une nouvelle faction, le « M23 », est apparue, dirigée par le général Ntaganda (recherché par la CPI pour crimes de guerre) et a capturé/attaqué de nombreuses villes de la région, où elle est accusée d'avoir tué des civils et violé des femmes. Il s'agit de la crise la plus grave depuis la fin de la guerre en 2003. À la mi-juillet, ils ont menacé d'envahir Goma pour protéger la population tutsie du « harcèlement » ; la mission de maintien de la paix de l'ONU a rapidement répondu qu'elle repositionnerait 19 000 soldats de la paix pour protéger Goma et les camps de réfugiés voisins. Il reste à déterminer la gravité de la menace de combats à Goma, rapporte la BBC . Les seules zones sûres au Nord/Sud Kivu sont les villes de Goma et Bukavu et le Parc National des Virunga, toutes situées à la frontière rwandaise.

Les transports en commun sont presque inexistants et le principal moyen de déplacement consiste à monter à bord d'un vieux camion surchargé où plusieurs passagers payants sont autorisés à s'asseoir sur le chargement. C'est très dangereux.

Les avions congolais s'écrasent avec une régularité déprimante, avec huit accidents enregistrés rien qu'en 2007. Malgré cela, les risques du transport aérien restent comparables à ceux du transport routier, par barge ou par train. La célèbre compagnie aérienne Hewa Bora a fait faillite et la création d'une poignée de nouvelles compagnies aériennes entre 2010 et 2012 devrait permettre d'améliorer la sécurité du transport aérien en RDC. Évitez à tout prix les vieux avions soviétiques qui sont souvent affrétés pour transporter du fret et peut-être un passager ou deux et restez fidèle aux compagnies aériennes commerciales exploitant des avions plus récents (énumérés ci-dessus sous « Se déplacer/En avion »). Si vous avez toujours peur de monter à bord d'un avion congolais et que le coût ne vous préoccupe pas autant, vous pouvez essayer de voler avec un transporteur étranger tel que Kenyan Airways (qui dessert Kinshasa, Lubumbashi et Kisangani) ou éthiopien (Kinshasha, Lubumbashi). . Assurez-vous simplement de vérifier les conditions de visa pour transiter.

Les déplacements en bateau fluvial ou en barge restent quelque peu risqués, bien que plus sûrs que par la route. Des barges surpeuplées ont coulé et des bateaux vieillissants ont chaviré en naviguant le long du fleuve Congo, entraînant des centaines de morts. Avant de monter à bord, jetez un œil au bateau sur lequel vous allez embarquer et si vous ne vous sentez pas en sécurité, mieux vaut attendre le prochain bateau, même s'il faut attendre plusieurs jours. La majeure partie du réseau ferroviaire du pays est en mauvais état et peu d'entretien a été effectué depuis le départ des Belges. Quelques déraillements ont eu lieu, faisant de nombreuses victimes. Les trains en RDC sont également surchargés, ne pensez même pas à rejoindre les locaux qui montent sur le toit !

La criminalité constitue un problème grave dans une grande partie du pays. Au cours des dernières années du règne de Mobutu, Kinshasa avait l'un des taux de meurtres les plus élevés au monde et voyager à Kinshasa était comparable à Bagdad pendant la guerre en Irak ! Même si la violence a considérablement diminué, Kinshasa reste une ville à forte criminalité (comparable à Lagos ou à Abidjan). Gardez tout ce qui peut être perçu comme précieux par un Congolais hors de vue lorsqu'il est à bord d'un véhicule, car des crimes par effraction se produisent aux intersections. Les marchés des grandes villes regorgent de pickpockets. Gardez à l’esprit que la RDC reste parmi les 3-4 pays les plus pauvres d’Afrique et que comparé à la population locale, chaque personne blanche est perçue comme riche. Soyez vigilant envers les voleurs dans les lieux publics. Si vous voyagez dans des régions isolées, les petits villages sont généralement plus sûrs que les plus grands. Les chambres d'hôtel en dehors des plus grandes villes ne disposent souvent pas d'une sécurité adéquate (comme des serrures fragiles sur les portes ou des fenêtres au rez-de-chaussée qui ne se verrouillent pas ou n'ont pas de rideaux).

Prendre des photos en public peut susciter des soupçons. Selon certains témoignages, un permis officiel est nécessaire pour prendre des photos en RDC. En réalité, ils seront probablement difficiles, voire impossibles, à trouver ou à obtenir. Ne photographiez rien qui puisse être perçu comme une menace à la sécurité nationale, comme des ponts, des barrages routiers, des postes frontaliers et des bâtiments gouvernementaux.

De plus, la RDC dispose d’infrastructures de soins de santé très médiocres. En dehors de la capitale Kinshasa, il existe très peu d’hôpitaux ou de cliniques à visiter pour les voyageurs malades ou blessés. Si vous voyagez sur l'une des routes isolées et boueuses du pays ou le long du fleuve Congo, vous pourriez être à plus d'une semaine de la clinique ou de l'hôpital le plus proche ! Un certain nombre de maladies tropicales sont présentes (voir « Restez en bonne santé » ci-dessous).

Les personnes en visite à des fins d'affaires, de recherche ou d'aide internationale doivent consulter leur organisation et demander l'avis d'un expert avant de planifier un voyage. Les voyageurs en visite seuls doivent consulter les conseils de votre ambassade pour tout voyage en RDC.

Troubles politiques modifier

Même si le pays a fait quelques progrès en termes d'institutions démocratiques, de participation de la société civile, de coopération régionale et d'efforts de maintien de la paix, la situation politique de la RDC, dans son ensemble, est fragile, fluide et incertaine.

Les manifestations et les rassemblements peuvent commencer à tout moment et devenir violents. Ils ont provoqué des affrontements entre manifestants, policiers et autres. D’autres manifestations pourraient avoir lieu dans tout le pays. Ils peuvent être dangereux et perturbateurs. Éloignez-vous de ces endroits, suivez les autorités locales et consultez souvent les actualités locales. L'aéroport de Kinshasa pourrait fermer en cas de crise. C'est près du parlement, où se déroulent les manifestations. Évitez cette route en cas de protestations.

Conditions de conduite modifier

Les routes de la RDC sont décrites comme extrêmement sous-développées . L'ensemble du réseau routier du pays est connu pour être difficile à emprunter et mal entretenu, principalement à cause de la négligence du gouvernement congolais. Pendant la saison des pluies, les routes deviennent boueuses, rendant pratiquement impossibles les longs trajets routiers. La RDC dispose de peu de routes pavées compte tenu de sa population et de sa géographie – la Zambie et le Botswana en ont bien plus.

Les données de l'Organisation mondiale de la santé montrent que la RDC connaît un taux de mortalité routier élevé.

Il est fortement déconseillé de conduire d'une ville à l'autre en RDC à moins de bien connaître le pays et d'être expérimenté dans la conduite dans des conditions difficiles.

Corruption modifier

La corruption en RDC est systémique et endémique, affectant tout ce qu'elle touche dans le pays, du gouvernement au monde des affaires. C’est malheureusement devenu une pratique acceptée et tolérée.

La police est régulièrement considérée comme l’une des institutions les plus corrompues de la RDC. En raison de leurs bas salaires – un policier moyen gagne entre 50 et 100 dollars par mois, ce qui n'est pas suffisant pour assurer un niveau de vie décent dans de nombreuses régions du monde – ils ciblent et extorquent souvent des pots-de-vin. Selon une source, chaque commissariat de police (prétendument et apparemment) de Kinshasa a collecté en moyenne 12 100 dollars de pots-de-vin par mois en 2015, un montant faramineux dans un pays où la plupart des habitants vivent dans la pauvreté.

Il est conseillé de ne pas faire confiance du tout à la police.

Photographie modifier

Prendre des photos de structures d’importance stratégique – bâtiments ou structures gouvernementaux, commissariats de police, postes frontaliers, installations militaires, centrales électriques et aéroports – est illégal. S'engager dans cette voie peut amener les autorités à supposer (à tort) que vous êtes un espion, un membre d'un groupe armé en désaccord avec le gouvernement congolais ou un terroriste.

Compte tenu des années de conflit en RDC, tout ce qui semble menacer la sécurité nationale du pays est pris très au sérieux.

Vous serez détenu par la police si vous êtes arrêté et incapable de les soudoyer pour votre transgression.

  Numéro d'appel d'urgence :
Police : 112
Pompier : 118

Conseils gouvernementaux aux voyageurs modifier

  •   Belgique (Service Public Fédéral Affaires étrangères, Commerce extérieur et Coopération au développement)  
  •   Canada (Gouvernement du Canada)  
  •   France (Ministère des Affaires étrangères)  
  •   Suisse (Département fédéral des Affaires étrangères)  

Santé modifier

D’excellents soins médicaux sont presque totalement inexistants en RDC, en particulier pour les non-citoyens.

Le virus Ebola – un virus qui a tué 49 personnes en RDC au cours d'une épidémie de trois mois en 2014 – reste présent dans la région forestière équatoriale de la province du Bas-Uélé (frontalière avec la République centrafricaine/RCA). Le 1er août 2018, le ministère de la Santé de la République démocratique du Congo a déclaré une nouvelle épidémie de maladie à virus Ebola dans les provinces du Nord-Kivu et de l'Ituri. Les voyageurs doivent éviter de manger de la viande de brousse, éviter tout contact avec des personnes qui semblent malades, pratiquer une bonne hygiène personnelle et consulter un médecin avant de voyager. En septembre 2019, cette épidémie était toujours en cours avec plus de 3 000 cas et 2 000 décès.

Vous aurez besoin d'un vaccin contre la fièvre jaune pour entrer dans le pays par voie aérienne (cette exigence est souvent ignorée aux points d'entrée terrestres, en particulier les plus petits). Il y a des responsables de la santé à certains points d'entrée majeurs, tels que l'aéroport de Kinshasa, qui vérifient cela avant que vous soyez autorisé à entrer.

Le Congo est porteur de paludisme, bien qu'un peu moins dans la région du Kivu en raison de l'altitude, utilisez donc un insectifuge et prenez les précautions nécessaires comme dormir sous des moustiquaires. Les zones riveraines (comme Kinshasa) sont assez sujettes au paludisme.

Si vous avez besoin d'une assistance médicale d'urgence, il est conseillé de vous rendre à l'ambassade de votre pays. Les médecins de l’ambassade sont généralement disposés et suffisamment compétents pour vous aider. Il existe des hôpitaux sûrs à Kinshasa, comme le « CMK » (Centre Médical de Kinshasa), privé et créé par des médecins européens (une visite coûte environ 20 US$). Un autre hôpital privé à but non lucratif est le Centre Hospitalier MONKOLE, dans le district du Mont-Ngafula, avec des médecins européens et congolais. Le Dr Léon Tshilolo, pédiatre formé en Europe et l'un des experts africains en drépanocytose, est le directeur médical de Monkole.

Buvez beaucoup d’eau lorsque vous êtes dehors. La chaleur et la proximité de l’équateur peuvent facilement donner un coup de chaleur à ceux qui ne sont pas acclimatés après seulement quelques heures dehors sans eau. Il existe de nombreuses pharmacies très bien approvisionnées mais les prix sont quelques fois plus élevés qu'en Europe.

Ne buvez pas l'eau du robinet . L'eau en bouteille semble être assez bon marché, mais parfois difficile à trouver à un bon prix.

Respecter modifier

Comme c’est le cas dans la plupart des pays africains, il est de coutume de faire preuve de respect envers les aînés et les figures d’autorité. Si une figure d’autorité vous demande de faire quelque chose, il est conseillé de s’y conformer ou au moins de faire preuve de déférence. Essayez de ne rien faire qui pourrait mettre une personne âgée au défi. N'utilisez pas de prénoms à moins qu'on vous l'ait demandé. Utilisez les termes Monsieur (pour les hommes) et Madame ou Mademoiselle (pour les femmes) pour les personnes que vous ne connaissez pas.

La sorcellerie est un sujet très controversé en RD Congo. Les accusations de sorcellerie sont souvent utilisées pour désigner des boucs émissaires, marginaliser ou exploiter des groupes vulnérables, tels que les femmes, les enfants, les personnes âgées et les personnes handicapées.

Ne photographiez pas les gens sans leur autorisation explicite ; surtout, ne prenez pas de photos de femmes ou d’enfants sans leur consentement. Prendre des photos de femmes ou d'enfants peut amener les gens à supposer (à tort) que vous êtes un violeur, un kidnappeur ou une personne ayant des intentions malveillantes. Gardez à l’esprit que les crimes sexuels contre les femmes et les enfants sont malheureusement courants en République démocratique du Congo et que certains Congolais croient en une superstition très inquiétante selon laquelle avoir des relations sexuelles avec une femme vierge guérirait le VIH/SIDA. Pour éviter les malentendus et les disputes houleuses, demandez toujours. Mieux encore, ne photographiez personne du tout.

Lorsque les cortèges automobiles passent, toute la circulation automobile est censée offrir un chemin dégagé. Ne photographiez pas ces cortèges.

Le drapeau national est hissé et abaissé à l'aube et au crépuscule (environ 6h00 et 18h00 tous les jours). Toute la circulation et les piétons doivent s'arrêter pour cette cérémonie.


 
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