la plus petite île principale du Japon
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L'île d'Okinawa est la principale et plus grande de la préfecture et archipel d'Okinawa. Comme le reste de la préfecture, elle se trouve à l'écart des 4 grandes îles du Japon, à 500 km de la pointe sud de Kyūshū et à 1 500 km de Tokyo. Elle héberge 90% de la population de la préfecture.

Île d'Okinawa
​((ja) 沖縄本島 Okinawa-hontō)
Le cap Manza, au centre sur la côte ouest.
Information
Pays
Région
Capitale régionale
Superficie
Population
Densité
Fuseau
Localisation

ComprendreModifier

Avec son aéroport, c'est le point d'arrivé le plus desservi depuis les îles principales du Japon (même si les îles Miyako et Yaéyama accueillent également des vols), et le point de passage le plus important pour circuler entre les îles de la préfecture d'Okinawa.

Après sa capture lors de la bataille d'Okinawa en 1945, l'île fut sous administration américaine. L'île a été rendue aux Japonais par les États-Unis en 1972. Il reste de nombreuses bases américaines dispersées sur l'île, couvrant environ 20% de sa superficie. Cette présence importante est souvent à l'origine de tensions avec la population locale, et même en 2015 entre l'administration locale et le gouvernement central.

RégionsModifier

D'un point de vue général, l'île peut être découpée en trois zones:

  • La partie sud (南部 Nanbu).
  • Le centre (中部 Chūbu).
  • La partie nord (北部 Hokubu), aussi appelée « Yanbaru ».

VillesModifier

  • 1 Naha (那覇)  – La capitale de la préfecture et de loin la plus grande ville.
  • 2 Nago (名護)     – À proximité de laquelle se trouve l'ancien site d'exposition internationale et l'énorme aquarium Churaumi d'Okinawa.
  • 3 Ville d'Okinawa (沖縄) (à l'est de Chatan) – La 2e ville la plus peuplée.
  • 4 Itoman (糸満)
  • 5 Nanjō (南城)
  • 6 Kitanakagusuku (北中城)
  • 7 Yomitan (読谷)

Autres destinationsModifier

  • 1 Baie de Nakagusuku (中城湾 nakagusuku-wan ; Buckner Bay)  
  • 2 Chatan (北谷)  – Où se trouve le village américain de Mihama et une grande roue.
  • 3 Okuma (奥間)  – Où se trouve un centre de vacances de la JAL.

AllerModifier

En avionModifier

  • 1 Aéroport de Naha (IATA : OKA, 那覇空港, naha kūkō)     (à seulement 2 km du centre-ville de Naha) – C'est le moyen principal pour rejoindre l'île d'Okinawa. Le moyen le plus simple d'y arriver est venir d'un autre endroit au Japon: la JAL et ANA affrètent des gros-porteurs toutes les heures depuis Tokyo Haneda et autres aéroports domestiques importants. Il n'y a qu'un vol quotidien depuis Narita, le principal aéroport international de Tokyo, opéré par ANA. Les vols internationaux directs pour Okinawa ne proviennent actuellement que de Séoul, Taipei, Shanghai, Hong Kong et Bangkok.

En bateauModifier

Les services de ferry à destination d'Okinawa ont été considérablement réduits, Arimura Sangyo ayant déposé son bilan et RKK Line ayant complètement mis fin aux services passagers. Avec des durées de voyage longues, des mers cahoteuses, des annulations fréquentes pendant la saison des typhons d'automne et des prix qui ne sont pas moins chers que les vols aériens, il est facile de voir pourquoi ce n'est plus très populaire.

En 2014, les seuls survivants sont A-Line Ferry, alias Maru-A (マルエー), qui part deux fois par semaine de Kagoshima (25 h, 16 000 JPY en 2e classe aller-simple) et une fois par semaine de Osaka/Kobe et Tokyo (44 h, 28 000 JPY) pour Naha, et Marix Line qui circule seulement entre Kagoshima et Naha. Tous les ferries font escale à diverses îles mineures, y compris Yoron et Amami Ōshima. Si vous ne parlez pas japonais il vous sera plus facile de réserver par l'intermédiaire d'une agence de voyage.

De plus, Star Cruises opère des croisières irrégulières de Keelung (Taiwan) à Miyako certaines allant jusqu'à Naha. Le service est ouvert pendant les mois d'été seulement (juin-septembre). Les croisières de deux nuits peuvent être réservée à l'avance.

CirculerModifier

En voitureModifier

Les déplacements se font généralement en voiture, bus ou taxi.

La route principale est la route 58 courant du sud de l'île à Nago dans le nord, le long de la côte est au bord de la Mer de Chine. Pendant les mois d'été, la quantité de voitures de locations y rendent le trafic très important.

En busModifier

  • Okinawa bus (沖縄バス, okinawa basu)     – La principale société de bus de l'île, proposant plusieurs types de lignes:
    • Les bus locaux: Plusieurs bus circulent à travers l'île. Les transports en commun sont le moyen le plus facile de circuler à travers l'île. Il y a juste à côté de Kokusai-dōri une grande gare routière à Naha pouvant vous amener n'importe où dans l'île sans trop de problèmes. Il n'y a pas d'indication en anglais (en 2011) mais si vous cherchez au préalable dans quels bus vous devez monter ça devrait aller. Même pendant les mois d'été, vous ne serez généralement que 2-3 personnes dans le bus.
      Attention tout de même, certains des bus allant le plus loin tendent à être moins nombreux et une attende de h pour le prochain bus n'est pas rare et c'est particulièrement le cas quand on va à l'aquarium ou au Musée de la paix. Les bus tendent par contre à être plus fréquents le week-end (contrairement aux îles principales du Japon).
    • Les limousine bus reliant à l'aéroport.
    • Deux circuits touristiques d'une journée sont proposé. Le 1 départ des bus touristiques (Okinawa Izumizaki 1-10-16) se trouve à 05 min à pied entre les arrêts Kenchō-mae et Asahibashi du monorail.
      • Circuit touristique A     départ à h.   adultes 4 900 JPY, enfants 3 000 JPY; entrée à Okinawa World et déjeuner compris ; accès au parc mémorial et au musée de la paix non-compris. – Passe par le pont Niraikanai, Okinawa World (h 40 d'arrêt), le Parc mémorial de la paix (50 min d'arrêt), le musée de la paix Himeyuri (01 min 20 s) et le centre commercial Ashibinaa h.
      • Circuit touristique B     départ à h.   adultes 5 500 JPY, enfants 3 300 JPY; accès au château et déjeuner inclus; entrée à l'aquarium non-comprise. – Passant au cap Manza (20 min d'arrêt), au Centurion Hotel Resort (déjeuner buffet, 40 min), à l'Ocean Expo Park et l'Aquarium Churaumi Aquarium (h 15), le château de Nakijin (50 min) et le Nago Pineapple Park (45 min).

En monorailModifier

 
Le monorail de Naha.
  • Monorail (モノレール)     – Le monorail de Naha va de l'aéroport au centre-ville et au château de Shuri. Les tickets sont bon marché et le trajet est confortable. Peut-être bondé pendant les heures de pointe.

À véloModifier

Circuler en vélo est possible, mais pas très pratique. L'île est très densément peuplée et le trafic est important à peu près partout. Au Japon il est habituel de pédaler sur le trottoir plutôt que la chaussée (peut-être plus sûre), mais sur le trottoir vous devrez éviter les piétons, la végétation non-taillée, les voitures mal garées et celles sortant des allées. Les chauffeurs japonais sont polis et pas agressifs, mais ils ont une habitude d'être moins attentifs quand ils sortent des allées ou aux virages. Le terrain lui-même est très vallonné et devient plus difficile quand vous vous éloignez de la côte. Si vous vous trouvez sur la côte est de l'île et voulez aller sur la côte ouest (ou inversement), vous devrez franchir une série de collines raides qui court le long d'Okinawa. Un cyclomoteur ou une moto règlent ce problème, mais il est très important de rester vigilant et éviter les obstacles et voitures.

ParlerModifier

Tous les okinawaïens parlent le japonais standard, mais nombre d'entre eux, en particulier les personnes âgées, parlent une des langues ryūkyū, des langages distinctes, appelées péjorativement « dialecte okinawaïen » par les japonais des îles principales.

VoirModifier

  • 1 Sites Gusuku et biens associés du royaume des Ryūkyū     – Ces sites du Patrimoine mondial comprennent neuf sites à travers l'île. À Naha, le château de Shuri et son jardin Shikinaen, le mausolée Tamaudun et le bosquet de Sonohyan-utaki. Les autres sites sont les sites des châteaux de Nakijin (à Nakijin), Zakimi (à Yomitan), Katsuren (à Uruma) et Nakagusuku (à Nakagusuku), plus le sanctuaire de Sefa-utaki à Utaki.
  • 2 Village américain de Mihama (美浜タウンリゾート・アメリカンビレッジ mihama taun rizōto american birejji)   2 Chome-4-2 Mihama, Chatan-chō, Nakagami-gun – Un complexe de boutiques et de restaurants américanisé, fait pour ressembler à une plage américaine comme Venice Beach ou Santa Monica. Populaire auprès des membres des militaires américains à cause de sa proximité avec de nombreuses de leurs bases. Le complexe comprend une grande roue, quelques hôtels, de nombreux magasins de vêtements et restaurants de différents types de cuisine et Sunset Beach. Il y a aussi des spectacles presque tous les soirs.
  • 3 Seifa-utaki 知念久手堅 Nanjō – Des formations de pierres, dont un couloir naturel à travers un rocher géant menant à un point surplombant l'île de Kudaka (久高島) qui fut autrefois vénérée comme l'« île des dieux ».
  • 4 Parc mémorial de la paix et monument Himeyuri Ihara, Itoman – Où la bataille d'Okinawa prit fin pendant la seconde guerre mondiale. Le Parc comprend le Hall mémorial de la paix et la Pierre angulaire de la paix.
  • 5 Aquarium Churaumi d'Okinawa (沖縄美ら海水族館, okinawa churaumi suizokan)     à Motobu – Cet aquarium a un réservoir d'eau de 7 500 m³ avec des requins baleines et héberge la plus grande exposition de corail vivant au monde.
  • 6 Cap Zanpa (残波岬 zanpa misaki) 1861 Uza, Yomitan-son, Nakagami-gun – Une péninsule à l'ouest de l'île près du village de Yomitan. A un phare et une belle plage. C'est également ici que sont fait les célèbres cookies saveur patate douce.
  • 7 Cap Kiyan (喜屋武岬 kiyan misaki)   – Le point le plus au sud de l'île d'Okinawa.
  • 8 Cape Hedo (辺戸岬 hedo-misaki)     – Le point le plus au nord de l'île d'Okinawa avec des magnifiques vues depuis les hautes falaises.
  • 9 Baie de Nago (名護湾 nago-wan)   (vers le centre de l'île côté ouest)
  • 10 Mer intérieure de Haneji (羽地内海 hanejinaikai)   – Enfermée l'île d'Okinawa et celle de Yayagi. Magnifique surtout au coucher du soleil.
  • 11 Île de Hamahiga (浜比嘉島 hamahiga-jima)   – À l'est de l'île d'Okinawa, accessible par un pont de 2,3 km (浜比嘉大橋, Hamahiga Ōhashi, un spectacle en soi). L'île a de nombreuses formations de roche, dont nombre ont la forme de champignons.
  • 12 Chutes de Hiji (比地大滝 hiji ōtaki) (dans la partie nord de l'île) – À 45 min de randonnée depuis l'office de tourisme, vous faisant passer près d'un barrage, sur un pont suspendu et enfin arriver aux chutes.
  • 13 Okinawa World (おきなわワールド)     1336, Tamagusuku Maekawa, ville de Nanjō (à 30 min de voiture depuis l'aéroport de Naha, à 08 min depuis l'échangeur Haebaru Minami de l'autoroute Okinawa Expressway. À 01 min à pied depuis l'arrêt de bus Gyokusendo-mae (玉泉洞前) desservi par les bus 51, 54, 81, 82 et 83),   +81 98-949-7421   h - 18 h, dernière entrée à 17 h.   adultes: Grotte et village 1 240 JPY, spectacle de serpent et de mangouste 410 JPY de plus ; ½ pour les enfants. – Un parc à thème sur la vie sauvage et la culture d'Okinawa construit le long de la spectaculaire caverne naturelle de Gyokusendō (玉泉洞). Marchez pendant près d'1 km sous terre et restez bouche bée devant les stalagmites et de stalactites. Au dessus de la grotte se trouve un village pour touristes. Regardez le personnel manipuler les habu (le serpent venimeux local) pour votre amusement, admirez l'habileté et l'énergie des danseurs folkloriques et des musiciens, essayez vous à l'artisanat folklorique, profitez d'une bière ou de la liqueur locale, etc…

NahaModifier

  • 14 Rue Kokusaidori (国際通り)   – La rue principale de Naha riche en magasins, restaurants et vie nocturne.
  • Parc du château de Shuri  – Le château du Royaume de Ryūkyū. Le jardin Shikina-en est proche.

PlagesModifier

Étant une île, il y a des tas de plages parmi lesquelles choisir, parmi lesquelles on peut recommander:

  • Emerald Beach (エメラルドビーチ emerarudo bīchi) (à une courte marche depuis l'aquarium Churaumi)
  • Zanpa Beach (残波ビーチ zanpa bīchi)
  • Renaissance Beach (ルネッサンスビーチ)
  • Manza Beach (万座ビーチ)
  • Ikei Beach (伊計ビーチ)

Ruines de châteauxModifier

L'ancien Royaume de Ryūkyū ayant autrefois régné sur Okinawa, il y avait à travers l'île de nombreux châteaux.

  • 15 Château de Shuri (首里城, shuri-jō)     (à Naha, station «Shuri» du monorail) – Icône de Naha et là où se trouve la porte Shureimon.
  • 16 Château de Katsuren (勝連城, katsuren gusuku)     (du côté est, à Uruma)
  • 17 Zakimi (座喜味城 Zakimi jō)     (du côté ouest au village de Yomitan)
  • 18 Château de Nakijin (今帰仁城 nakijin gusuku)     (du côté ouest, dans la village de Nakijin dans la grande péninsule)
  • 19 Château de Nakagusuku (中城城 nakagusuku-jō)     (sur le côte est, au village de Nakagusuku)

FaireModifier

  • Plage  – Allez à une des nombreuses plages de l'île.
  • Plongée sous-marine  – C'est l'une des activités les plus populaire de l'île avec nombre de clubs de plongée à travers l'île. Depuis les ports de Chatan et de Kadena, on peut partir pour les îles Kerama. Bluefield et Reef Encounters proposent des services de plongée en anglais. Le personnel anglophone de Onna Sensui Diving Shop couvre la zone du cap Manza à Onna.
  • Pêche sous-marine
  • Balade en bateau à fond transparent  – Vous permettant de voir les coraux et les poissons.
  • Parc Ocean Expo (海洋博公園)  – Vous donnera une meilleure idée des créatures natives des eaux entourant l'île d'Okinawa.

AcheterModifier

La rue Kokusaidori à Naha et le village américain de Mihama ont des tas de magasins. Une des choses populaires à acheter est une chemise d'Okinawa, similaire aux chemises hawaïennes, chez Mango House, qui a plusieurs magasins à travers l'île (mais la plupart à Naha).

MangerModifier

Le porc est y très populaire, et il existe plusieurs plats à base de porc d'Okinawa.

  • Tebichi soba (てびちそば)  – Une plat avec des pieds de porcs et des nouilles, à ne pas manquer,
  • Yoshihachi (よし八) (à Chatan, à l'écart de la route 22) – Le Yoshi Roll vaut d'être essayé. Notez que leurs sushis sont davantage orientés aux goûts américains que les sushis traditionnels.
  • Fenutin (au Village américain de Mihama) – Un meilleur choix pour des sushis plus traditionnels. Essayez ici le « umibudō » (une sorte d'algue verte en forme de grappe de raisin miniature). Ils jouent également de la musique traditionnelle d'Okinawa valant le coup d'être écoutée, avec des CD en vente.
  • Fast-foods et « diners » de type américain  – Populaires à Okinawa. Parmi eux la chaîne américaine A&W.
  • Blue Seal Ice Cream (ブルーシールアイスクリーム)   – Une chaîne japonaise proposant divers goûts dont la patate douce (beni-imo), la saveur locale d'Okinawa.
  • Cookies à la patate douce  – Ils y sont populaires et peuvent être trouvés partout.

Boire un verre / SortirModifier

  • Bière Orien  – La bière locale. Disponible dans quasiment tous les magasins, restaurants, bars et dans de nombreux distributeurs automatiques.
  • Awamori (泡盛)     – L'alcool local à base de riz. Alors que le saké est fermentée et fait à partir de riz japonais et de levure blanche, l'awamore est distillé à partir de riz de Thaïlande et d'une levure noire (kōji). L'awamori est généralement vieux d'au moins 5 ans, certains plus chers plus chers peuvent être vieux de 15 ans. Les habitants le consomme avec de la glace et de l'eau.

Se logerModifier

Aux environsModifier

Vous pouvez visiter les autres îles de la préfecture d'Okinawa, comme:

  • Kumejima (久米島) (à 100 km à l'ouest de Naha, à 30 min de vol)
  • Ishigaki (石垣) (tout au sud, à l'est de Taïwan. À h de vol de Naha.) – La point d'arrivées aux îles Yaéyama, et la plus peuplée.
  • Iriomote (西表) (au large d'Ishigaki) – La plus grande du groupe, ses mangroves, ses montagnes et largement couverte par la forêt; là où habite l'insaisissable chat sauvage d'Iriomote.
  • Taketomi (竹富) (près d'Ishigaki) – Petite île plate, connue pour son village Ryūkyū restauré avec soin.


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