aire protégée des États-Unis
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La zone de loisirs nationale de Bighorn Canyon est un parc des montagnes Rocheuses aux États-Unis. Il se situe au Wyoming et au Montana.

Zone de loisirs nationale de Bighorn Canyon
​((en) Bighorn Canyon National Recreation Area)
Vue aérienne
Vue aérienne
Information
Pays
Catégorie UICN
Cours d'eau
Localisation
Site officiel

ComprendreModifier

Inauguré en 1968, le barrage de Yellowtail a permis la création du lac artificiel Bighorn d'une longueur de 114 km. Cette retenue d'eau permet non seulement la production d'électricité, mais aussi l'irrigation des cultures et le contrôle des phénomènes d'inondation. Le lac a pris sa place au fond d'un canyon impressionnant autour duquel une faune et une flore très variées évoluent en toutes saisons, mais principalement au printemps et en été, où de nombreuses fleurs sauvages et plus de 200 espèces d'oiseaux peuvent être observées, ainsi que des mouflons d'Amérique (bighorn sheep), d'où le nom du parc.

InformationsModifier

  • 1 Centre d'informations de Yellowtail Dam (Yellowtail Dam Visitor Center) ,   +1 406-666-9961   avril - septembre : h 30 - 16 h 30. –   Ce centre d'informations est situé à l'entrée Nord du parc. De nombreux films sur le parc et le barrage peuvent être diffusés à la demande. Les rangers sont disponibles pour toute informations sur les activités possibles. Des livres et autres souvenirs y sont aussi en vente.
  • 2 Centre d'informations de Bighorn Canyon (Bighorn Canyon Visitor Center) ,   +1 307-548-5406   h 30 - 16 h 30. –   Ce centre d'informations est situé à proximité de l'entrée Sud du parc. Une carte en relief du parc et de ses environs permet d'avoir un aperçu global de la zone. Une exposition permanente de photographies décrit le lieu d'un point de vue géologique et historique. Les rangers sont aussi disponibles pour donner tous les renseignements sur les activités possibles, ou pour vous diffuser l'un des trois films sur le canyon. Il est aussi possible d'acheter des livres et d'autres souvenirs.

AllerModifier

Droit d'entréeModifier

Comme pour tout site géré par le National Park Service, un droit d'accès est perçu à l'entrée. Il s'élève à $ par véhicule et est valable pour une période de 24 h . La carte d'accès annuel à l'ensemble des Parcs nationaux (America the Beautiful) est aussi acceptée.

En voitureModifier

  • Partie Nord du parc  – À partir de Hardin, prendre la route US-313.
  • Partie Sud du parc  – Depuis Billings, prendre la route US-310 ou, depuis Sheridan, prendre la route US-14A.

CirculerModifier

Les entrées Nord et Sud du parc ne sont pas reliées entre elles et sont éloignées de près de 200 km par la route. Le parc étant très étendu, une voiture est indispensable pour y circuler.

VoirModifier

Partie Nord du parcModifier

  • 1 Barrage de Yellowtail (Yellowtail Dam)  – Le barrage de Yellowtail peut être aperçu uniquement de l'extérieur, depuis le centre d'informations. Suite aux mesures de sécurité nationale, il n'est plus possible de visiter l'intérieur.

Partie Sud du parcModifier

  • 2 Frontière Wyoming-Montana  – La ligne de partage entre les États du Montana et du Wyoming est marquée par des panneaux indiquant l'entrée dans chaque État.
  • 3 Belvédère de Devil Canyon (Devil Canyon Overlook)  – Ce point de vue spectaculaire surplombe un des méandres de la rivière Bighorn.

FaireModifier

Partie Nord du parcModifier

Promenade et petite randonnéeModifier

  • 1 Three-Mile Access Trail  – Ce sentier facile d'une longueur d'une longueur de 2 km aller-retour permet d'apercevoir les canards barboter dans la rivière Bighorn.
  • 2 Beaver Pond Nature Trail  – Ce sentier d'une longueur de 800 m aller-retour mène à un étang où il est possible d'apercevoir des castors et d'autres animaux sauvages.
  • 3 Bighorn Head Gate Trail  – Ce petit chemin mène à une aire de pique-nique qui marque l'emplacement où se situait le pont Bighorn Head construit au début des années 1900.

Activités nautiquesModifier

Il est possible de faire du bateau, du canoë et du kayak sur la rivière Bighorn. Il est pour cela nécessaire de s'enregistrer avant le départ et immédiatement après le retour auprès de la marina listée ci-dessous. Si l'équipement utilisé venait à chavirer, il ne faut surtout pas tenter de grimper sur les rochers du canyon, mais rester à côté de son bateau en attendant l'arrivée de secours.

  • 4 Ok-A-Beh Marina ,   +1 406-629-9041   lun.- ven. : h - 17 h ; sam.- dim. : h - 10 h. – Cette marina, ouverte d'avril à septembre, propose la location d'équipements pour la navigation et permet l'enregistrement obligatoire lors d'activités nautiques.

PêcheModifier

La pêche est possible sur le lac et la rivière Bighorn, une licence de pêche de l'État du Montana est nécessaire. À noter que 38 espèces de poissons ont été recensées au sein du parc.

Partie Sud du parcModifier

Promenade et petite randonnéeModifier

  • 5 Lockhart Ranch  – Ce sentier d'une longueur de 800 m permet de découvrir la vie d'un ranch à la fin du 19e et au début du 20e siècle, grâce aux bâtiments encore présents.
  • 6 Barry's Island Trail  – Ce sentier d'une longueur de 7 km aller-retour emprunte l'itinéraire secret qu'utilisaient les voleurs de bétail à la fin du 19e et au début du 20e siècle. Cet itinéraire offre l'opportunité de voir le canyon Chain et certaines de ses falaises, ainsi que des mouflons d'Amérique qui séjournent dans cette zone.
  • 7 Hillsboro Trail  – Ce sentier en boucle d'une longueur comprise entre 1,5 km pour sa variante la plus courte et 4,5 km pour la plus longueur permet de voir le site abandonné de Hillsboro sur lequel les premiers éleveurs se sont installés à la fin du 19e siècle.
  • 8 Upper Layout Creek Trail  – Ce sentier difficile d'une longueur de 6,5 km aller-retour permet d'accéder à une cascade et une source au coeur d'un paysage désertique.
  • 9 Lower Layout Creek Trail  – Ce sentier d'une longueur de 5 km aller-retour permet d'avoir des vues impressionnantes dans une zone très prisée des chevaux sauvages.
  • 10 Two Eagle Interpretive Trail  – Ce sentier d'une longueur de 1 km permet d'avoir un aperçu historique sur la vie des Indiens d'Amérique ayant vécu dans cette zone ainsi que des explications archéologiques sur les pierres présentes sur le site.
  • 11 Sullivan's Knob Trail  – Ce sentier d'une longueur de 1 km aller-retour démarre d'une formation rocheuse qui ressemble à une fourmilière géante, puis mène à la rive du canyon qui est un emplacement idéal pour essayer d'obtenir un écho triple !
  • 12 Ranger Delight Trail  – Ce sentier facile d'une longueur de 800 m aller-retour permet d'apercevoir de nombreux coudes du canyon.
  • 13 State Line Trail  – Ce sentier facile d'une longueur de 1,5 km aller-retour suit au plus près la frontière entre les États du Montana et de Wyoming jusqu'au bord du canyon où la vue sur la rivière Bighorn est impressionnante.
  • 14 Mouth of the Canyon Trail  – Ce sentier de difficulté modérée d'une longueur de 3 km aller-retour permet d'avoir de nombreuses vues sur le canyon et les montagnes alentour.
  • 15 Sykes Mountain Trail  – Ce sentier difficile d'une longueur de 6 km aller-retour grimpe sur une montagne déserte d'où il est possible d'avoir des vues impressionnantes sur le coude en forme de fer à cheval du canyon.

Activités nautiquesModifier

Il est possible de faire du bateau, du canoë et du kayak sur le lac et la rivière Bighorn. Il est pour cela nécessaire de s'enregistrer avant le départ et immédiatement après le retour auprès d'un des points d'enregistrement listés ci-dessous. Si l'équipement utilisé venait à chavirer, il ne faut surtout pas tenter de grimper sur les rochers du canyon, mais rester à côté de son bateau en attendant l'arrivée de secours.

  • 16 Barry's Landing  – Lieu de départ et d'arrivée pour les bateaux qui permet aussi l'enregistrement obligatoire des activités nautiques.
  • 17 Horseshoe Bend Marina ,   +1 307-548-7230 – Cette marina, ouverte d'avril à septembre, propose la location d'équipements pour la navigation et permet l'enregistrement obligatoire lors d'activités nautiques.
  • 18 Hidden Treasure Charters & Wyoming Eco-tours   ,   +1 307-899-1401   mar.- dim. : 10 h ; mar.- sam. : 14 h.   adulte : 42 $ ; enfant : 26,25 $. – Cette compagnie propose, au départ de Horseshoe Bend Marina, un tour du canyon en bateau d'une durée de h .

PêcheModifier

La pêche est possible sur le lac et la rivière Bighorn, une licence de pêche de l'État du Wyoming ou du Montana est nécessaire. À noter que 38 espèces de poissons ont été recensées au sein du parc.

ÉquitationModifier

Il est possible de pratiquer l'équitation dans la partie Sud du parc.

AcheterModifier

Le parc étant situé dans une zone faiblement peuplée, les possibilités d'achat sont limitées et listées ci-dessous.

  • 1 Centre d'informations de Yellowtail Dam (Yellowtail Dam Visitor Center) ,   +1 406-666-9961   avril - septembre : h 30 - 16 h 30. –   Des livres et autres souvenirs sont aussi en vente auprès de ce centre d'informations.
  • 2 Ok-A-Beh Marina ,   +1 406-629-9041   lun.- ven. : h - 17 h ; sam.- dim. : h - 10 h. – Cette marina, ouverte d'avril à septembre, dispose d'un point de vente alimentaire.
  • 3 Centre d'informations de Bighorn Canyon (Bighorn Canyon Visitor Center) ,   +1 307-548-5406   h 30 - 16 h 30. –   Il est possible d'acheter des livres et d'autres souvenirs à ce centre d'informations.
  • 4 Horseshoe Bend Marina ,   +1 307-548-7230 – Cette marina, ouverte d'avril à septembre, propose à la vente des produits d'alimentation.

MangerModifier

Partie Nord du parcModifier

  • 1 Ok-A-Beh Marina ,   +1 406-629-9041   lun.- ven. : h - 17 h ; sam.- dim. : h - 10 h. – Cette marina, ouverte d'avril à septembre, dispose d'une sandwicherie ainsi que d'un point de vente alimentaire.
  • 2 Garrison Stoker Resort   route MT-313,   +1 406-666-2460 – Ce restaurant, ouvert de mars à septembre, propose des spécialités de poissons, en particulier de la truite.

Partie Sud du parcModifier

  • 3 Horseshoe Bend Marina ,   +1 307-548-7230 – Cette marina, ouverte d'avril à septembre, propose des collations ainsi que des produits d'alimentation.
  • 4 Hot Stuff Pizza 127 E. 3rd, Lovell, WY 82431,   +1 307-548-2888
  • 5 Pizza on the Run   490 Shoshone Ave, Lovell, WY 82431,   +1 307-548-2206
  • 6 Brandin'Iron Restaurant   483 Shoshone Ave, Lovell, WY 82431,   +1 307-548-9370   lun.- sam. : h - 21 h ; dim. : h - 14 h.
  • 7 Conoco Country Store 575 E Main St, Lovell, WY 82431,   +1 307-548-7110
  • 8 Blimpie   ,   +1 307-548-7979   lun.- dim. : h - 20 h.
  • 9 Switchback Grill 384 W Main St, Lovell, WY 82431,   +1 307-548-9595
  • 10 Cauc-Asian Diner   180 W. Main Street, Lovel, WY 82431,   +1 307-548-2781, fax : +1 307-548-6603
  • 11 Cowtown Cafe 41 E Main St, Cowley, WY 82420,   +1 307-548-2990

Boire un verre / SortirModifier

Le parc étant situé dans une zone faiblement peuplée, les seules possibilités pour boire un verre sont dans l'un des restaurants situées dans le parc ou ses alentours immédiats.

Se logerModifier

Partie Nord du parcModifier

CampingModifier

  • 1 Camping Afterbay (Afterbay Campground)   10 $. – Ouvert toute l'année, ce camping offre 28 emplacements pour camping-cars et tentes. Il est équipé de toilettes sèches, eau potable ainsi que d'une zone de vidange pour camping-car. Si nécessaires, 12 emplacements supplémentaires sont disponibles, sans eau à disposition.
  • 2 Camping Black Canyon (Black Canyon Campground)   gratuit. – Ouvert toute l'année, ce camping n'est accessible qu'en bateau. Il offre 17 emplacements ainsi que des toilettes, mais pas d'eau potable. À noter que ce camping est susceptible d'être visité par des ours noirs et que le niveau du lac peut avoir une influence sur la proximité des bateaux amarrés.
  • 3 Cottonwood Camp   270 Cottonwood Camp Rd., Fort Smith, MT 59035,   +1 406-666-2391   à partir de 20 $. – Camping proposant aussi des cabanes individuelles ainsi que de la location de bateaux.

HôtellerieModifier

Les hôtels situés à Fort Smith sont principalement destinés à un public se rendant sur les lieux afin de pratiquer la pêche ou la chasse. La plupart proposent des services complets aux amateurs de ces activités.

  • 4 Bighorn Angler Fly Shop & Lodge   Park Dale Ct, Fort Smith, MT 59035,   +1 406-666-2233   de 80 $ à 425 $ hors taxes. –   Rénové en 2012, cet hôtel propose des chambres avec air conditionné, télévision à écran plat et internet sans fil.
  • 5 Bighorn Fly and Tackle   61 First St. East, Fort Smith, MT 59093,   +1 406-666-2253, +1 888-665-1321 (numéro gratuit)   de 140 $ à 300 $. –   Cet hôtel propose des chambres façon motel ainsi que des cabanes individuelles et des mobil-homes, équipés d'air conditionné, téléviseur, cafetière, four à micro-ondes et internet sans fil.
  • 6 Forrester's Bighorn River Resort   Hwy 313, Fort Smith, MT 59035,   +1 406-666-9199, +1 800-665-3799 (numéro gratuit) – Cet hôtel propose des formules en pension complète avec un guide et le matériel pour pêcher et chasser.
  • 7 Bighorn Trout Shop   4 Park Dale Ct, Fort Smith, MT 59035,   +1 406-666-2375 –   Cet hôtel propose des chambres avec salle de bain privative, téléviseur, air conditionné et internet sans fil.
  • 8 Bunkhouse Bed & Breakfast   15077 W 1st St, Fort Smith, MT 59035,   +1 406-666-2427 – Cette chambre d'hôte propose 3 chambres au calme, avec un petit déjeuner copieux typique du Montana.
  • Absaraka on the Big Horn   ,   +1 406-666-2304   de 120 $ à 300 $ hors taxes. – Cet établissement propose des cabanes pouvant accueillir jusqu'à 4 personnes. Chaque cabane dispose d'une cuisine équipée.
  • 9 Riverbend Angler   Rte 211, Fort Smith, MT 59035,   +1 877-558-7688 (numéro gratuit)   à partir de 350 $ hors taxes. – Cet hôtel propose des cabanes de luxe de plus de 180 m² chacune, entièrement équipées pour 6 personnes.
  • 10 Bighorn River Country Lodge   ,   +1 406-666-2331, +1 866-582-8767 (numéro gratuit)   de 135 $ à 185 $. – Cet hôtel propose des chambres équipées de lits doubles, réfrigérateur, cafetière, téléviseur, salle de bain complète et air conditionné.
  • 11 Bighorn River Lodge   301 Bighorn River Lodge Loop, St Xavier, MT 59075,   +1 406-666-2368 – Cet hôtel permet d'avoir un accès direct à la rivière Bighorn grâce à un quai privatif.

Partie Sud du parcModifier

CampingModifier

  • 12 Camping Horseshoe Bend (Horseshoe Bend Campground)   emplacements non équipés : 10 $ ; emplacements équipés : 20 $. – Ce camping offre 48 emplacements, dont 19 peuvent accueillir de grands camping-cars et des bateaux. Il se situe à proximité de Horseshoe Bend Marina et offre une plage ainsi qu'une zone de pique-nique.
  • 13 Camping Trail Creek (Trail Creek Campground)   10 $. – Ce camping ouvert toute l'année propose 30 emplacements, pour la plupart assez petits, dont 10 peuvent cependant accueillir de petits camping-cars. Il n'y a pas de point d'eau potable.
  • 14 Camping Medicine Creek (Medicine Creek Campground)   gratuit. – Ouvert toute l'année, ce camping n'est accessible qu'à pied ou en bateau. Il offre 6 emplacements mais ne dispose pas de point d'eau potable et les latrines ne peuvent être utilisées que lorsque le lac est suffisamment bas.
  • 15 Lovell Camper Park   ,   +1 307-548-6551   gratuit. – Ce camping municipal destiné aux camping-cars offre les services suivants : toilettes, douches et une station de remplissage d'eau potable.

HôtellerieModifier

  • 16 Horseshoe Bend Motel   375 E Main St, Lovell, WY 82431,   +1 307-548-2221, +1 800-548-2850 (numéro gratuit) –   gratuit. Ce motel propose des chambres simples ou doubles, dont certaines disposent d'une kitchenette. Il est équipé d'internet sans fil.
  • 17 Western Motel   180 W. Main Street, Lovell, WY 82431,   +1 307-548-2781, +1 866-833-5630 (numéro gratuit), fax : +1 307-548-6603   de 63 $ à 108 $. – Ce motel récemment rénové propose 28 chambres équipées de téléviseur à écran plat, air conditionné et kitchenette.

Aux environsModifier

  • 1 Cody  – Ville de Buffalo Bill, elle est considérée comme la capitale du rodéo.
  • 2 Monument national de Devils Tower  – Ce monolithe a été popularisé par le film de Steven Spielberg Rencontres du troisième type.
  • 3 Parc national de Yellowstone  – Très vaste, ce parc concentre la majorité des geysers de notre planète.
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